Soul Sacrifice était la meilleure nouvelle IP Sony de la dernière génération, et elle méritait mieux

Je n’ai jamais caché que je tenais la Vita en haute estime. Non seulement le système comportait une multitude de jeux de genres que j’aime personnellement, sans parler des RPG, mais c’était particulièrement un foyer pour les nouvelles adresses IP Sony. Certains jeux comme Gravity Rush et Tearaway ont finalement été représentés sur PlayStation 4, et de nombreux autres jeux étaient des versions multi-plateformes dès le début, mais d’autres ont été laissés en plan sur le petit ordinateur de poche qui le pouvait. La sortie Vita de Sony faisait partie des jeux les plus créatifs de la dernière génération de la société, et pour de nombreux fans de Japan Studio, c’était votre dernière vraie chance de savourer leur sortie. Il y avait de vraies pépites dans le catalogue de la Vita, et il serait dommage que certaines d’entre elles soient à jamais perdues dans le temps.

Sacrifice de l’âme était l’un de ces jeux, et il méritait bien mieux.

L’un des aspects les plus déterminants des ordinateurs de poche de dernière génération a été le saut que Capcom a fait avec Monster Hunter, de la PSP à la 3DS. Monster Hunter était l’une des raisons pour lesquelles la PSP pouvait rivaliser si étroitement avec la DS au Japon, et donc avec l’absence d’un titre principal sur la Vita – de nombreuses entreprises ont tenté de combler le vide, pas la moindre Sony elles-mêmes. Des jeux comme Toukiden, God Eater et Ragnarok Odyssey ont tous cherché à imiter étroitement la boucle de gameplay de Monster Hunter. On pourrait dire, même à leur propre détriment.

Lorsque Sony a lancé son propre chapeau sur le ring, les titres qu’ils ont apportés à la table étaient plus que Monster Hunter avec un autre skin et quelques pansements. Bien que je ne me sois jamais plongé dans Freedom Wars, l’esthétique néon de la science-fiction et de la dystopie m’a toujours marqué. Le sacrifice de l’âme, d’autre part? C’était entièrement ma confiture. Avec ce que je ne pouvais décrire que comme une esthétique grimmdark, les monstres auxquels les joueurs étaient confrontés étaient tous de pauvres âmes corrompues par leurs vices en caricatures de créatures emblématiques du folklore européen et au-delà. Lorsque Soul Sacrifice Delta a été lancé, les comparaisons avec les frères Grimm sont devenues encore plus pertinentes, car de nombreux nouveaux monstres ont été extraits directement de leur catalogue de contes de fées.

Il n’y a rien d’autre comme ça; la comparaison la plus proche que je pourrais faire serait que l’esthétique me rappelle quelque chose d’un mélange entre Alice et Dark Souls, bien que même cela vende les choses un peu court. Les différents champs de bataille du jeu possédaient tous une identité propre – chacun frappant d’une manière unique. Certains d’entre eux étaient plus grandioses que d’autres, bien sûr, mais le jeu maintenait un langage de conception cohérent où tous ces domaines semblaient faire partie du même monde, même s’ils étaient pris individuellement, ils avaient tous leur propre langage de conception.

Cela ne veut pas dire que le jeu n’est pas venu avec sa juste part de compromis. À quelques exceptions près, le jeu n’avait pas de cinématiques. La façon dont le récit se déroule est entièrement gérée par la lecture de pages littérales du livre vivant, Librom. Découvrir les souvenirs d’un sorcier perdu depuis longtemps, les relations qu’il a entretenues et entretenues à travers les âges avec le principal antagoniste du jeu, Magusar, et d’autres sorciers – tout cela était très frappant. Tout comme les mille ans de rêves de Lost Odyssey, ces histoires sont plus que de simples mots sur une page. Ils sont accompagnés de textes et de couleurs changeants, d’illustrations et couplés à la bande-son envoûtante au service du récit dans son ensemble. Les bêtes abattues se voient même proposer leurs propres histoires courtes, détaillant les événements qui les ont amenés à être tentés par le Calice pâle, transformant leurs désirs en une malédiction.

Soul Sacrifice n’est pas un jeu parfait, loin de là. Il y a une raison pour laquelle même les fans n’iront pas trop en profondeur avec le gameplay. C’est un peu une affaire de janky – au lieu d’un moveset sur mesure, vous équipez des “offres” que vous utilisez comme sorts. Certains sont des sorts de soutien, d’autres sont destinés à l’attaque, mais tous sont incroyablement simples à utiliser. Delta l’a amélioré en vous permettant de modifier les attributs d’une offre en fonction de ce que vous aviez déjà équipé. Si vous aviez activé un buff de tiret prolongé, vous pourriez enchaîner les offres de mêlée d’un tiret dans un nouveau mouvement unique. Certaines offres pouvaient désormais interagir avec l’environnement de diverses manières, et bien sûr, la version étendue s’accompagnait d’une multitude de nouvelles offres en plus de tout le reste.

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Ce qui rend la disparition apparente de Soul Sacrifice d’autant plus déchirante, ce sont ces signes mêmes que les développeurs apprenaient de leurs erreurs et amélioraient une formule déjà excellente. Le récit supplémentaire de Delta a plus que prouvé que l’excellente construction du monde et le récit du réalisateur et scénariste Teruhiro Shimogawa étaient plus qu’un coup de chance. Cela ne devrait pas surprendre, compte tenu de son travail précédent chez Capcom sur Ace Attorney Investigations 2.

Il est rare qu’une équipe de développement réussisse à créer une nouvelle propriété intellectuelle aussi emblématique du premier coup, encore moins lorsqu’elle peut améliorer son travail de manière aussi succincte un an plus tard. Cela me fait mal que Sony n’ait pas financé l’équipe pour travailler sur une suite pour PS4, mais ce n’est pas vraiment surprenant. Même si l’un d’entre eux avait initialement reçu le feu vert en interne, il est clair qu’une fois Monster Hunter: World sécurisé pour une sortie PS4, Sony aurait hésité à continuer à développer la franchise. Même si dans la pratique, Soul Sacrifice était bien plus qu’une autre imitation de Monster Hunter – sur le papier, il était toujours destiné à combler ce vide.

Comcept n’a rien développé de notable depuis la sortie de Soul Sacrifice Delta en 2014, et Shimogawa lui-même a quitté l’entreprise en 2020. Le destin ultime de Japan Studio, de même, est bien connu. Comme par un coup du sort ironique, les propres développeurs de Marvelous qui ont aidé à travailler sur le projet ont continué à travailler sur Monster Hunter Stories 1 et 2 au fil des ans, avec au moins une partie de l’équipe travaillant sur God Eater 3 pour Bandai Namco en 2018. Pour le meilleur ou pour le pire, la mort de la série a probablement été décidée peu de temps après la sortie de Delta, voire potentiellement avant ; nous ne le saurons probablement jamais avec certitude.

Il n’y a pas beaucoup de place pour l’espoir d’une suite, ou même d’un port sur toute la ligne. C’est dommage, car une série comme Soul Sacrifice n’aurait pas dû mourir avec la Vita.

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