Yuusuf Dalam ‘Eric’ Dijelaskan: Apa Yang Terjadi Pada Dia?

Eric, acara Netflix tahun 2024, bukan hanya tentang karakternya. Dibahas secara rinci merajalelanya kemiskinan yang menimpa kota New York hingga tahun 1980-an. Jumlah tunawisma berada pada titik tertinggi sepanjang masa, sementara banyak orang di sistem ini tidak mau membantu orang atau mencari solusi terhadap masalah mereka. Tunawisma menyebabkan masyarakat terjerumus pada kebiasaan menyalahgunakan narkoba yang akhirnya menjadi penyakit. Penyakit yang mulai menyerang laki-laki dan perempuan dari semua lapisan masyarakat karena narkotika tiba-tiba menjadi mudah didapat.

Salah satu dari sekian banyak karakter yang luput dari perhatian adalah Yuusuf, seorang tunawisma yang berteman dengan Edgar. Yuusuf diperkenalkan di tengah pertunjukan ketika polisi sama sekali tidak mengerti cara melacak Edgar. Polisi pun tengah mencari tahu di mana hilangnya Marlon Rochelle. Yuusuf kebetulan adalah salah satu dari banyak pria dan wanita tunawisma yang tinggal di bawah kereta bawah tanah di dalam terowongan. Tempat ini telah menjadi rumah bagi banyak orang yang hidup dengan fasilitas seadanya. Yuusuf awalnya terlihat dalam sketsa yang digambar oleh Edgar di George, rumah petugas kebersihan. Belakangan diketahui bahwa Yuusuf, yang mungkin tidak memiliki hubungan apa pun dengan keluarga Edgar, menyuruhnya tinggal di kamar kecilnya di bawah kereta bawah tanah di dalam terowongan. Asumsinya adalah banyak orang seperti dia adalah perampok, pengedar narkoba, dan pembunuh. Tempat ini bisa mengubah orang normal menjadi pembunuh.

Yuusuf adalah seorang pemuda yang usianya tidak diungkapkan dalam acara tersebut, namun mudah untuk berasumsi bahwa pria tersebut tidak berbahaya dan tidak melakukan kesalahan pada Edgar. Seiring berjalannya acara, secara paralel, fokus acara juga pada bagaimana walikota, polisi, dan banyak perusahaan konstruksi kaya ingin sekali menyingkirkan para tunawisma dan mengembangkan kondominium untuk orang kaya. Ini adalah kapitalisme yang menunjukkan wajah buruknya. Meskipun pihak berwenang setempat mengabaikannya karena pembangunan diperlukan untuk menjadikan kota ini layak huni, proyek ini bertujuan untuk mengentaskan masyarakat miskin, bukan mengangkat mereka ke standar hidup yang layak. Korupsi adalah alasan mengapa banyak permasalahan ini tidak ditangani. Saat itu adalah masa yang sangat buruk bagi para tunawisma, orang kulit berwarna, dan populasi queer. Mayoritaslah yang mengambil alih, dan mereka tidak mempunyai keinginan yang lebih besar selain mengubah proyek pembangunan ini menjadi mesin penghasil uang. Yuusuf sama seperti tunawisma lainnya, berharap untuk menjauhkan dirinya dari kelaparan dengan bergabung dalam gerakan yang dilakukan oleh banyak orang untuk memberi makan orang miskin dan tidak berdaya. Saat itulah Edgar menabraknya dan mulai mengikutinya. Rute inilah yang diambil Edgar untuk menemui Yuusuf. Namun, Yuusuf tidak terlalu tertarik jika ada anak laki-laki yang mengikutinya karena dia tidak ingin dianggap sebagai pedofil oleh pihak berwenang. Dia sudah menjadi tersangka karena perbuatannya skin warna, jadi dia ingin menjauh dari kehidupan kriminal.

Yuusuf, bagaimanapun, dengan cepat mengetahui bahwa bocah itu adalah Edgar yang hilang, sesuai berita yang dia dengar. Dia juga menyebutkan tentang hadiah bagi mereka yang akan memimpin keluarga atau polisi ke tempat di mana anak tersebut terlihat. Dia mulai memperlakukan anak itu seperti ayam yang bertelur emas. Dia memilih untuk tetap menjaga anak itu bersamanya dengan harapan harga hadiahnya akan naik suatu saat nanti. Namun Yuusuf adalah pria baik hati yang tidak menganiaya Edgar. Edgar, sebaliknya, ingin keluar dan bertemu kembali dengan ibunya. Yuusuf tidak pernah memberinya kesempatan untuk keluar; sebaliknya, dia menawarkan anak itu makanan enak dan fasilitas dasar lainnya. Yuusuf mematahkan stereotip yang dihadirkan karakter lain dalam pertunjukan, yang mengangkat tema yang disebutkan dalam Eric. Dalam pertunjukan ini, Yuusuf adalah pria baik yang hidupnya sulit. Namun dia memilih untuk tidak menjadi orang jahat seperti yang diharapkan. Dia memilih untuk memahami Edgar dan masalahnya, yang memberinya gambaran tentang bagaimana anak yang memiliki hak istimewa seperti dia dapat menangani masalahnya sendiri. Edgar baru berusia sepuluh tahun, tetapi dia menyaksikan orangtuanya terus-menerus bertengkar, dan akibatnya, dia memilih untuk menjauh dari mereka. Meski Edgar dijauhkan dari kota, bocah itu menemukan penghiburan pada Yuusuf, yang bersedia mendengarkannya.

Yuusuf sayangnya dijebak oleh perempuan tunawisma lainnya, Raya, yang mengetahui Edgar adalah anak yang dicari polisi. Dialah yang mendorongnya untuk melakukan panggilan tebusan kepada ibunya. Yuusuf tak sadar Raya sendiri sedang mencari uang untuk menutup utang. Yuusuf sayangnya tidak pernah mendapatkan uang yang diharapkannya, namun citranya ada dimana-mana di televisi, sesuatu yang tidak pernah ia duga. Jika polisi atau salah satu polisi mengenalnya, Yuusuf sama sekali bukan penjahat, namun keadaan tidak menguntungkannya ketika polisi menggerebek terowongan kereta bawah tanah dengan persetujuan kantor walikota. Yuusuf sadar jika dia tertangkap bersama Edgar, maka akhir hidupnya akan berakhir, dan dia akan menunggu hukuman penjara selama bertahun-tahun. Karena polisi juga bias, tidak ada satupun dari mereka yang menganggap serius perkataan Edgar dan terus melanjutkan prasangka mereka terhadap Yuusuf dan orang kulit berwarna lainnya.

Namun Yuusuf menyelamatkan diri dengan menyerahkan Edgar ke Raya. Vincent-lah yang akhirnya mengetahui sketsa yang dibuat oleh putranya dan menggunakannya untuk menavigasi terowongan. Vincent yang gila dan mabuk bertemu Yuusuf pada pagi hari setelah penggerebekan. Vincent menduga lukisan semprot Yuusuf sangat dipengaruhi oleh gaya Edgar, dan dia berasumsi pria itu mengetahui lokasi putranya. Yuusuf berkali-kali bercerita betapa Edgar merasa terganggu dengan kelakuan ayahnya. Pria itu sadar dia sedang berbicara kepada Vincent, tetapi itu tidak menghentikannya untuk mengatakan kebenaran yang Edgar sampaikan kepadanya. Yuusuf menghakimi Vincent, tetapi dia juga berkali-kali menyatakan bahwa anak itu cerdas dan kreatif, dan dia membutuhkan pengasuhan yang lebih baik agar bisa berkembang.

Yuusuf kemudian kabur dari terowongan kereta bawah tanah dan membagikan lokasi area yang biasa digunakan Edgar dan Raya untuk melarikan diri. Penampakan terakhir Yuusuf sebelum dia kabur berdampak besar pada Vincent. Pemahaman Yuusuf terhadap dinamika keluarga membuat Vincent bisa berdamai dengan permasalahannya dalam membesarkan seorang putra. Ayah Vincent tidak siap secara emosional. Sementara Vincent perlahan-lahan berubah menjadi ayahnya juga, dia mengambil pelajaran dari pengalaman pahitnya. Hilangnya Edgar bertindak sebagai katarsis, dan Yuusuf memberinya pengecekan realitas, dan hal itu perlahan-lahan memperbaiki keadaan bagi semua orang. Berbicara dengan Yuusuf juga memberi Vincent kekuatan untuk menyebut ayahnya yang kaya raya, raja konstruksi, seorang pencuri karena merampok orang miskin dan kehilangan hak mereka atas kehidupan yang layak.