Vivimos en una edad de oro para los juegos independientes, y es hermoso

Durante mucho, mucho tiempo, los títulos AAA mantuvieron el monopolio de la vasta biblioteca de géneros. Esto puede deberse en parte a la reputación de Steam Store y Xbox Live Arcade por su gran cantidad de ganancias en efectivo, pero también hubo otras razones. Quiero decir, ¿por qué apostar en algo que es más pequeño y más corto cuando puede obtener el valor de su dinero de un gran título AAA? Al menos, así era como me sentía en mis primeros días de juego. Hubo algunos juegos independientes que generó un gran interés como Castle Crashers y Super Meat Boy, pero estas gemas eran pocas y distantes entre sí.

La caída de Triple-A

Sin embargo, durante los últimos años, ese monopolio se ha acercado gradualmente al 50%. Los jugadores (incluido yo mismo) nos hemos ido acostumbrando cada vez más a la idea de que los indies son una opción formidable para las grandes experiencias. Algunos incluso dirían que podrían ser mejores y más confiables si supiera dónde buscar. ¿Entonces qué pasó? ¿Qué llevó a este cambio masivo en el interés del consumidor de los títulos AAA?

Bueno, algunos de los títulos AAA más recientes no han obtenido exactamente la mayor reputación. Creo que puede echar un vistazo a Cyberpunk 2077, por ejemplo, y ver que el espacio AAA ahora se está volviendo increíblemente poco confiable para brindar excelentes experiencias en el lanzamiento. Para muchos desarrolladores de AAA, la industria de los juegos ha pasado de centrarse en el juego a centrarse en corporaciones e inversores. Muchos ejecutivos de algunas de las empresas más queridas han tomado las riendas de estos proyectos y, como era de esperar, los han llevado a cabo. Quiero decir, hace 10 años podías mirar empresas como Bethesda y Blizzard y ver empresas apasionadas que buscaban crear experiencias maravillosas para los jugadores.

Ahora, cuando piensa en estas empresas, piensa en sus colosales fracasos.

El hermoso auge de los juegos independientes

Pero luego miras a numerosos desarrolladores independientes, incluso aquellos que solo han creado uno o dos juegos, y piensas en ellos con cariño. Celeste, Fall Guys, ScourgeBringer, Dead Cells, Stardew Valley, Deep Rock Galactic. Continuaría, pero no creo que ninguno de los dos quiera estar aquí todo el día. Sin embargo, de manera realista, estos títulos están apareciendo en todas partes ahora. En Steam Store, los títulos independientes dominan la portada. Cuando varias tiendas de consolas tienen ventas, los títulos independientes suelen ser lo primero en lo que piensas en lugar de los grandes lanzamientos AAA. La única compañía que diría que no se aplica a eso es Nintendo, incluso si todavía tienen una gran cantidad de problemas como compañía (aunque esa es una historia para otro momento). Las Indies ahora dominan la escena de los videojuegos y es algo hermoso de ver.

No solo los consumidores participan en este cambio masivo, sino también los críticos. Hace muchos años, los medios que cubrían una tonelada de juegos independientes, incluso yendo tan lejos como para ponerlos en sus listas de juegos del año, eran prácticamente desconocidos. Ahora, es casi todo de lo que se habla. Eso sin mencionar durante los The Game Awards de 2020, el equivalente de los juegos a los Oscar, los indies fueron nominados por todas partes. Incluso hubo una nominación en la categoría de Juego del año. Puede que no parezca mucho en el papel, pero es indicativo de este cambio masivo.

Todo este reconocimiento, elogio y ganancias está dando un cambio masivo a los ojos de todos en la industria de los juegos. Hemos tenido el potencial de ver juegos independientes más impresionantes, con una escala mayor y una complejidad mucho más profunda en todos los ámbitos. Y la industria se está aprovechando al máximo de este cambio. Esto puede parecer obvio, pero Hades es un gran ejemplo del nuevo potencial gracias al reconocimiento incluso de los jugadores convencionales en estos días. Ofrece una calidad muy superior a la de algunos títulos AAA, lo que la hace merecedora de su lugar en las nominaciones.

La deprimente realidad de las grandes empresas de juegos

¿Dónde deja esto los títulos AAA ahora? Curiosamente, parece que están justo donde comenzó la escena indie. Cada vez más títulos están demostrando ser un robo de efectivo, sin un final a la vista para las cosas terribles que estas empresas están dispuestas a hacer. EA todavía está tratando de estafar a sus usuarios cada vez más, Ubisoft está tratando de exprimir cada dólar de los jugadores de un solo jugador, e incluso Blizzard aún tiene que actualizar sus títulos de servicio en vivo lo suficientemente cerca (es decir, el estado actual de Overwatch). Todos tienen el potencial de tener buenas experiencias, pero prefieren explotar a aquellos que recuerdan los buenos tiempos para seguir beneficiándose. La parte más triste de todo es que todavía tienen un espacio más grande en los juegos que los propios títulos independientes.

Y los más afectados suelen ser los que desarrollan estos juegos, en lugar de los que realmente se benefician.

Todos hemos escuchado las historias de terror de varios títulos AAA, que han criticado a sus desarrolladores en un esfuerzo por obtener un cheque de pago rápido un poco más rápido. Es espantoso y hasta el punto de necesitar sindicatos solo para garantizar condiciones laborales justas. Los títulos independientes a menudo no se ven afectados por este tipo de cosas, ya que generalmente se ejecutan en grupos muy unidos. También suelen estar formados por antiguos desarrolladores que conocen ese dolor y, por lo tanto, saben tratar a sus desarrolladores como humanos. Eso suena duro, pero es la triste realidad de muchos estudios AAA en estos días.

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A pesar de eso, prefiero no terminar esto con una mala nota. Los estudios y juegos AAA pueden ser cada vez más problemáticos, pero podemos disfrutar del hecho de que los títulos independientes están aquí para quedarse y competir con lanzamientos de mayor presupuesto. Aquellos que tratan a sus trabajadores de manera justa y aún así presentan algunos de los títulos más profundos, hermosos y emocionales merecen un elogio inmenso, ya que no es poca cosa. Cuanto más veamos eso (y realmente estamos viendo más), mejor. Realmente estamos viviendo en la era dorada de los juegos independientes, y no puedo esperar a ver qué preparan estos equipos a continuación.

Ahora, si me disculpan, estaré aquí esperando el próximo juego del desarrollador de Celeste.

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