Thelonious ‘Monk’ Ellison en ‘American Fiction’, explicado: ¿Monk revela su secreto?

¿Cuál es el mayor dilema de un perfeccionista? ¿Es mantenerse restringido a un nicho artístico, o uno compromete su visión al atender los intereses de las masas? Como músico con un bloqueo artístico interminable, encuentro que algunos matices de mi propio enfoque artístico se alinean con la disposición del protagonista retratada en American Fiction de Cord Jefferson.

La narrativa es un comentario sobre los intereses capitalistas posmodernos de la América blanca: el sector de una sociedad privilegiada de élite oculta tras la apariencia del liberalismo. Cord Jefferson arroja luz sobre cómo las instituciones literarias y de artes visuales de Estados Unidos eligen analizar las luchas de los negros y los principios del liberalismo negro. Su representación de la minoría afroamericana en el arte a menudo se limita a estereotipos de marginación. Por otro lado, el público empatiza con esta representación y prefiere estar dentro de esta cámara de resonancia, que a veces patrocina a la comunidad negra.

También creo que la visión de Cord Jefferson no se limita sólo a la comunidad negra. Por ejemplo, esta agenda capitalista es a menudo la razón por la cual los lugares de trabajo de todo el mundo, a los que realmente no les importa la comunidad, de repente se vuelven “más inclusivos” durante el Mes del Orgullo. Incluso la imagen occidental de la India proviene de un lugar de explotación, no es que su imagen esté lejos de la realidad. Somos mucho más que esto como personas. ¿Pero adivina que? A las élites occidentales les encanta ver nuestras calles sucias. Les encanta ver las luchas vibrantes y graduadas de los desfavorecidos. También les encanta el hecho de no ser parte de esto y eso los hace sentir mejor acerca de sus propias circunstancias. Puedo identificarme con la ira de Thelonious Ellison por estar bajo la mirada del hombre blanco, incluso en el mundo del arte. No creo que haya nada malo en hacer arte que venda, al menos moralmente. Pero volvamos a ser un perfeccionista que se entrega a la naturaleza de su arte, y eso se aplica incluso a un aspirante como yo: hacer arte únicamente para otras personas simplemente no es lo suficientemente gratificante.

Spoilers por delante

¿Cuál es la historia de Thelonious ‘monk’ Ellison?

También conocido como ‘Monk’, en homenaje a la leyenda del jazz, Thelonious Ellison es un escritor y profesor de mediana edad de origen afroamericano. Trabaja en una universidad de Los Ángeles y pertenece a una familia de élite de personas con grandes logros en Boston. Tras la muerte de su padre, se ha distanciado de su familia. La carrera de Monk como escritor se ha estancado. Sin embargo, al ser un hombre muy intelectual, Monk no sólo lucha por adherirse a la opinión popular, sino que también es un crítico acérrimo de ser un traidor. Sus obras reciben elogios de la crítica pero no alcanzan el éxito económico que merece. Lo que le molesta aún más es que los editores rechazan su último trabajo, ‘Echo’, con el argumento de que no es “lo suficientemente negro”. Tras un altercado con un estudiante de su universidad por su opinión sobre cierto comentario racial, la universidad le pide que se tome un tiempo libre, concediéndole un año sabático. Durante una conferencia de escritores en Boston, Sintara Golden acaparó toda la atención de su panel. Sintara, otra escritora negra, ha estado en el centro de atención por su bestseller ‘We’s Lives in Da Ghetto’, que afirma los estereotipos de los negros. A Monk le resulta absurdo que, aunque Sintara proviene de un entorno y una educación privilegiados, aproveche la victimización de su comunidad.

Después de la conferencia, regresa a casa después de lo que le parece mucho tiempo. Su hermana Lisa, una doctora que se divorció recientemente, y su ama de llaves, Lorraine, ahora cuidan de su anciana madre, Agnes. Agnes también padece Alzheimer, lo que supone una carga económica para la familia. Al crecer, Monk era muy cercano a su padre, lo que lo alejaba de sus hermanos Lisa y Cliff, quienes en cambio encontraban compañía el uno en el otro. Según Lisa, Monk siempre ha sido autosuficiente en ese sentido, pero en realidad le cuesta abrirse. Sin embargo, después de regresar a Boston, esperaba volver a conectarse con sus hermanos separados, pero desafortunadamente Lisa murió de un ataque cardíaco. Esto ejerce aún más presión sobre los fondos necesarios para el cuidado de su madre, ya que el divorcio de Cliff de su esposa casi lo lleva a la bancarrota también. Cliff fue sorprendido haciendo trampa con un hombre, lo que llevó a su divorcio.

¿Por qué Monk escribe ‘Mi pafología’?

Thelonious ‘Monk’ Ellison es un intelectual pero también un crítico de la sociedad. Su fracaso comercial, junto con su lucha contra la depresión, ha impedido su capacidad para escribir otro libro de manera eficiente. El rechazo de su último borrador por no complacer los estereotipos negros lo empuja aún más a despreciar el mercado. Creo que una parte de él considera injusto que, a pesar de sus elogios de la crítica, sea marginado por una cara nueva en la industria que atiende las demandas del mercado. La otra parte de él, tal vez, todavía siente un sentido de responsabilidad hacia la expresión de su individualidad y su comunidad a través de su pasión. En un momento, incluso pierde la calma al ver sus libros en la sección de Estudios Afroamericanos de una librería. Nada en la naturaleza de su libro sugiere su asociación con los estudios afroamericanos. Las limitaciones financieras tras la muerte de Lisa y el deterioro de la condición de su madre ejercieron más presión sobre Monk. Esto le lleva a empezar a escribir otra novela, una sátira para despreciar los estereotipos que los editores esperan de él. ‘My Pafology’ incluye temas como el melodrama, la violencia, el abuso de drogas y la negligencia de los padres: todas las narrativas que Monk desprecia. Sinceramente, este caso me recuerda cómo se hizo famoso el músico electrónico Joel Zimmerman (Deadmau 5).

¿Por qué Monk adopta un alias para su nuevo trabajo?

Monk, siendo un purista en literatura, tiene ideales a los que se adhiere. Su reputación como escritor, aunque no popular, se ha asociado con la brillantez y el respeto de quienes siguen su obra. Aunque escribió ‘My Pafology’ por despecho, sabe que el borrador empaña su enfoque artístico. Los genios como Monk suelen preferir mantenerse fieles a su naturaleza y reputación. No hay nada de malo en adaptarse, pero nuevamente, ¿adaptarse a qué? ¿La gente que controla el mercado? ¿La sociedad? De cualquier manera, Monk desea evitar la vergüenza y por eso usa el nombre “Stagg R. Leigh” para ocultar su verdadera identidad. Para su sorpresa, a los editores les gusta la obra y le ofrecen una enorme cantidad de dinero. Su agente, Arthur, lo convence de aceptar la oferta bajo el seudónimo de un fugitivo fugitivo.

¿Por qué Monk quiere sabotear su propio trabajo?

Tras su conversación con los editores, Wiley Valdespino, un joven director cuyo nombre y visión como director me recuerdan un poco a Tarantino, le ofrece un contrato para la adaptación cinematográfica de ‘My Pafology’. Para su encuentro con Wiley, Arthur le pide que se comporte como un preso fugitivo. Esto hace que Monk se sienta como si lo estuvieran arrastrando a una red de mentiras que él mismo inició. Mientras tanto, su madre es trasladada a un centro asistencial a medida que avanza su Alzheimer, lo que requiere una cantidad de dinero que él no puede permitirse. Al ser una persona de principios, se encuentra en un conflicto personal, viéndose a sí mismo como un hipócrita. Monk había sido un crítico acérrimo de los intentos de otras personas de venderse, pero ahora se ha convertido en parte del sistema. Con la esperanza de sabotear el acuerdo del libro, cambia el título del libro a ‘F***’. Pero sólo se suma a la comedia cuando los editores aceptan sus solicitudes y continúan con la publicación. Al final, se estaba convirtiendo en lo que desdeñaba.

¿El monje revela su secreto?

El revuelo en torno a este libro que odia sigue aumentando, lo que obliga a Monk a realizar entrevistas anónimas en programas de entrevistas. Su personalidad como fugitivo incluso atrae la atención del FBI. Mientras tanto, Monk es invitado a ser juez en el Premio Literario de la Asociación de Nueva Inglaterra; acepta la oferta, viéndola como una salida para sus intereses, a pesar de que Santara Golden sería co-jurado. Después de unos días de juzgar las obras de diferentes artistas, sus editores presentan ‘F***’ al concurso, que los jurados aceptan a pesar de las protestas de Monk. Como era de esperar, a los miembros del jurado blancos les encanta el libro. Sintara y Monk protestan por sus estereotipos de alcahuetes, pero el resto del panel decide declarar ganador al libro, lo que agrava el dilema del perfeccionista. En la función de premiación, cuando el libro se anuncia públicamente como el ganador de la entrega de premios, Monk sube al escenario y declara que desea confesar, pero luego la película pasa a negro. Resulta que Monk no revela la verdadera identidad de Stagg. Él, en cambio, encuentra una mejor oportunidad y le presenta a Wiley un guión sobre toda su experiencia, que decide dejar bastante abierto. Al director al estilo Tarantino le encanta el guión excepto el final, y le pide a Monk que lo cambie. Me parece gracioso que incluso a Tarantino le guste hacer sus propios finales sobre incidentes de la vida real. Wiley finalmente acepta un final, que Monk imagina a medias como una broma. Según este final, el FBI irrumpe en el lugar de la premiación y dispara a Monk, pensando que en realidad es Stagg R. Leigh, un fugitivo fugitivo. Siento que esta escena se refiere a incidentes de brutalidad policial como el de George Floyd.

Monk se encuentra una vez más atrapado en otro dilema. Pensó que este guión podría ser un testimonio de su expresión creativa, pero sucumbe a los intereses de la visión de un hombre blanco. En su rebelión contra la victimización estereotipada de la comunidad negra, American Fiction señala el racismo sutil que impregna la América neoliberal.

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