Soul Sacrifice war die beste neue Sony-IP der letzten Generation und hat es besser verdient

Ich habe nie ein Geheimnis daraus gemacht, dass ich die Vita sehr schätze. Das System bot nicht nur eine Reihe von Spielen aus Genres, die ich persönlich liebe, nicht zuletzt Rollenspiele, sondern es war insbesondere ein Zuhause für neue Sony-IPs. Einige Spiele wie Gravity Rush und Tearaway wurden schließlich auf PlayStation 4 vertreten, und viele andere Spiele waren von Anfang an plattformübergreifende Veröffentlichungen, aber andere blieben auf dem kleinen Handheld, der das könnte, gestrandet. Die Vita-Ausgabe von Sony gehörte zu den kreativsten Spielen, die das Unternehmen der letzten Generation herausgebracht hat, und für viele Fans von Japan Studio war es Ihre letzte echte Chance, ihre Ausgabe zu genießen. Es gab einige echte Juwelen im Katalog der Vita, und es wäre schade, wenn einige von ihnen für immer verloren gehen würden.

Seelenopfer war eines dieser Spiele, und es hat weitaus besseres verdient.

Einer der prägendsten Aspekte der Handhelds der letzten Generation war der Sprung, den Capcom mit Monster Hunter von der PSP zum 3DS gemacht hat. Monster Hunter war einer der Gründe, warum die PSP in Japan so eng mit dem DS konkurrieren konnte, und so mit dem Fehlen eines Haupttitels auf der Vita – viele Unternehmen versuchten, die Lücke zu füllen, nicht zuletzt Sony selbst. Spiele wie Toukiden, God Eater und Ragnarok Odyssey versuchten alle, die Gameplay-Schleife von Monster Hunter genau nachzuahmen. Man könnte sagen, sogar zu ihrem eigenen Nachteil.

Als Sony seinen eigenen Hut in den Ring warf, waren die Titel, die sie auf den Tisch brachten, mehr als nur Monster Hunter mit einem anderen skin und einige Dressings. Obwohl ich mich nie intensiv mit Freedom Wars beschäftigt habe, stach mir die Neon-Science-Fiction und die dystopische Ästhetik immer wieder auf. Seelenopfer hingegen? Das war ganz meine Marmelade. Mit etwas, was ich nur als düstere Ästhetik beschreiben konnte, waren die Monster, denen die Spieler gegenüberstanden, alle arme Seelen, die von ihren Lastern in Karikaturen ikonischer Kreaturen der europäischen Folklore und darüber hinaus verdorben wurden. Als Soul Sacrifice Delta auf den Markt kam, wurden die Vergleiche mit den Brüdern Grimm noch treffender, da viele der neuen Monster direkt aus ihrem Märchenkatalog genommen wurden.

Es gibt nichts Vergleichbares; der engste Vergleich, den ich anstellen könnte, wäre, dass mich die Ästhetik an eine Mischung aus Alice und Dark Souls erinnert, obwohl selbst das ein wenig zu kurz kommt. Die verschiedenen Schlachtfelder des Spiels hatten alle eine eigene Identität – jedes von ihnen beeindruckte auf einzigartige Weise. Einige von ihnen waren zwar grandioser als andere, aber das Spiel behielt eine zusammenhängende Designsprache bei, in der sich alle diese Bereiche wie Teil derselben Welt anfühlten, auch wenn sie einzeln betrachtet alle ihre eigene Designsprache hatten.

Das soll nicht heißen, dass das Spiel nicht mit einem fairen Anteil an Kompromissen geliefert wurde. Bis auf wenige Ausnahmen hatte das Spiel keine Zwischensequenzen. Die Art und Weise, wie sich die Erzählung entfaltet, wird durch das Lesen wörtlicher Seiten des lebenden Buches Librom gehandhabt. Die Erinnerungen an einen Zauberer zu entdecken, die lange verloren waren, die Beziehungen, die er im Laufe der Jahrhunderte mit dem Hauptgegner des Spiels, Magusar, und anderen Zauberern pflegte und pflegte – alles war sehr beeindruckend. Ähnlich wie die Tausend Jahre der Träume aus Lost Odyssey sind diese Geschichten mehr als nur Worte auf einer Seite. Sie werden von wechselnden Texten und Farben, Illustrationen und gepaart mit dem eindringlichen Soundtrack im Dienste der gesamten Erzählung begleitet. Den gefällten Bestien werden sogar eigene Kurzgeschichten angeboten, in denen die Ereignisse beschrieben werden, die dazu führen, dass sie vom Bleichen Kelch in Versuchung geführt werden und ihre Begierden in einen Fluch verwandeln.

Soul Sacrifice ist kein perfektes Spiel – weit gefehlt. Es gibt einen Grund, warum selbst Fans das Gameplay nicht zu sehr vertiefen. Es ist eine etwas alberne Angelegenheit – anstelle eines maßgeschneiderten Movesets rüstest du „Opfergaben“ aus, die du als Zauber verwendest. Einige sind Unterstützungszauber, andere für Angriffe – aber alle sind unglaublich einfach zu bedienen. Delta hat es verbessert, indem es Ihnen erlaubt hat, die Attribute eines Angebots abhängig davon zu ändern, was Sie sonst noch ausgestattet haben. Wenn Sie einen erweiterten Dash-Buff aktiviert hatten, konnten Sie Nahkampfangebote von einem Dash zu einem neuen, einzigartigen Move verketten. Einige Angebote konnten nun auf vielfältige Weise mit der Umgebung interagieren, und natürlich kam die erweiterte Version zusätzlich zu allem anderen mit einer Reihe neuer Angebote.

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Was den scheinbaren Untergang von Soul Sacrifice noch herzzerreißender macht, sind genau diese Anzeichen dafür, dass die Entwickler aus ihren Fehlern lernten und eine bereits großartige Formel verbesserten. Deltas eigene zusätzliche Erzählung hat mehr als bewiesen, dass die exzellente Welterstellung und Erzählung von Regisseur und Drehbuchautor Teruhiro Shimogawa mehr als ein Zufall war. Angesichts seiner früheren Arbeit bei Capcom bei Ace Attorney Investigations 2 sollte dies nicht wirklich überraschen.

Es ist selten, dass ein Entwicklungsteam auf Anhieb erfolgreich eine so ikonische neue IP erstellen kann, noch weniger, wenn es ein Jahr später seine Arbeit so prägnant verbessern kann. Es schmerzt mich, dass Sony das Team nicht finanziert hat, um an einer Fortsetzung für PS4 zu arbeiten, aber es ist nicht gerade überraschend. Selbst wenn man intern zunächst grünes Licht erhalten hätte, ist klar, dass Sony nach der Sicherung von Monster Hunter: World für eine PS4-Veröffentlichung gezögert hätte, das Franchise weiterzuentwickeln. Auch wenn Soul Sacrifice in der Praxis weit mehr war als ein weiterer Monster Hunter-Imitat – auf dem Papier sollte es immer diese Lücke füllen.

Comcept hat seit der Veröffentlichung von Soul Sacrifice Delta im Jahr 2014 nichts Bemerkenswertes entwickelt, und Shimogawa selbst hat das Unternehmen im Jahr 2020 verlassen. Das endgültige Schicksal von Japan Studio ist ebenfalls bekannt. Wie durch eine ironische Wendung des Schicksals haben die eigenen Entwickler von Marvelous, die an der Arbeit an dem Projekt mitgewirkt haben, im Laufe der Jahre weiter an Monster Hunter Stories 1 und 2 gearbeitet, wobei zumindest ein Teil des Teams an God Eater 3 für Bandai Namco arbeitet 2018. Zum Guten oder Schlechten wurde der Tod der Serie wahrscheinlich nicht lange nach Deltas Veröffentlichung oder sogar möglicherweise davor entschieden; wir werden es wahrscheinlich nie genau wissen.

Es gibt nicht viel Raum für die Hoffnung auf eine Fortsetzung oder sogar eine Portierung auf der ganzen Linie. Schade, denn eine Serie wie Soul Sacrifice hätte nicht mit der Vita sterben müssen.

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