Soul Sacrifice foi o melhor novo IP da Sony da última geração e merecia melhor

Nunca fiz segredo de que tenho a Vita em alta conta. O sistema não apenas apresentava uma série de jogos de gêneros que eu pessoalmente adoro, sem mencionar os RPGs, mas também era um lar para novos IPs da Sony. Alguns jogos como Gravity Rush e Tearaway eventualmente conseguiram representação no PlayStation 4, e muitos outros jogos foram lançados em várias plataformas desde o início, mas outros ficaram presos no pequeno dispositivo portátil que poderia. A produção Vita da Sony estava entre alguns dos jogos mais criativos que a empresa lançou na última geração, e para muitos fãs do Japan Studio – foi sua última chance real de saborear sua produção. Havia algumas joias verdadeiras no catálogo da Vita, e seria uma pena se algumas delas se perdessem para sempre no tempo.

Sacrifício de alma era um desses jogos, e merecia muito melhor.

Um dos aspectos mais marcantes dos computadores de mão de última geração foi o salto que a Capcom deu com Monster Hunter, do PSP para o 3DS. Monster Hunter foi uma das razões pelas quais o PSP poderia competir tão de perto com o DS no Japão, e portanto com a ausência de um título principal no Vita – muitas empresas tentaram preencher o vazio, incluindo a própria Sony. Jogos como Toukiden, God Eater e Ragnarok Odyssey procuraram imitar de perto o loop de jogo de Monster Hunter. Pode-se dizer, mesmo em detrimento deles.

Quando a Sony jogou seu próprio chapéu no ringue, os títulos que trouxeram para a mesa eram mais do que apenas Monster Hunter com um diferente skin e alguns curativos. Embora eu nunca tenha me aprofundado em Freedom Wars, a ficção científica neon e a estética movida a distópica sempre se destacaram para mim. Sacrifício da alma, por outro lado? Essa foi inteiramente minha geléia. Com o que eu só poderia descrever como uma estética sombria, os monstros que os jogadores enfrentaram eram todos pobres almas corrompidas por seus vícios em caricaturas de criaturas icônicas do folclore europeu e além. Quando o Soul Sacrifice Delta foi lançado, as comparações com os irmãos Grimm se tornaram ainda mais adequadas, já que muitos dos novos monstros foram retirados diretamente de seu catálogo de contos de fadas.

Não há nada igual; a comparação mais próxima que eu poderia fazer seria que a estética me lembra algo como uma mistura entre Alice e Dark Souls, embora isso esteja vendendo um pouco pouco. Os vários campos de batalha do jogo possuem uma identidade própria – cada um deles atacando de uma maneira única. Alguns deles eram mais grandiosos do que outros, com certeza, mas o jogo mantinha uma linguagem de design coesa onde todas essas áreas pareciam parte do mesmo mundo, mesmo se consideradas individualmente, todas possuíam sua própria linguagem de design.

Isso não quer dizer que o jogo não tenha trazido seu quinhão de concessões. Com algumas exceções, o jogo não teve cenas. A maneira como a narrativa se desenrola é tratada através da leitura de páginas literais do livro vivo, Librom. Descobrir as memórias do feiticeiro há muito perdido, os relacionamentos que ele manteve e cultivou ao longo dos tempos com o principal antagonista do jogo, Magusar, e outros feiticeiros semelhantes – foi tudo muito impressionante. Muito parecido com os Mil Anos de Sonhos da Odisséia Perdida, essas histórias são mais do que simplesmente palavras em uma página. Eles são acompanhados por texto e cores variáveis, ilustrações e juntamente com a trilha sonora assustadora a serviço da narrativa como um todo. Os animais abatidos recebem até mesmo seus próprios contos, detalhando os eventos que os levaram a serem tentados pelo cálice pálido, transformando seus desejos em uma maldição.

Soul Sacrifice não é um jogo perfeito – longe disso. Há uma razão para que mesmo os fãs não se aprofundem muito na jogabilidade. É um assunto meio maluco – em vez de um moveset personalizado, você equipa “ofertas” que usa como feitiços. Alguns são feitiços de suporte, alguns são para ataque – mas todos eles são incrivelmente simples de usar. A Delta melhorou isso permitindo que você altere os atributos de uma oferta dependendo do que mais você já tenha equipado. Se você tivesse um buff de painel estendido ativado, você poderia encadear ofertas de combate corpo a corpo de um ataque em um movimento novo e exclusivo. Algumas ofertas agora podiam interagir com o ambiente de várias maneiras e, é claro – o lançamento expandido veio com uma série de novas ofertas além de todo o resto.

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O que torna o aparente desaparecimento de Soul Sacrifice ainda mais comovente são esses sinais de que os desenvolvedores estavam aprendendo com seus erros e aprimorando uma fórmula que já era ótima. A própria narrativa adicional da Delta mais do que provou que a excelente construção de mundo e narrativa do Diretor e Escritor de Cenários Teruhiro Shimogawa foi mais do que um acaso. Não que isso deva ser uma surpresa real, considerando seu trabalho anterior na Capcom em Ace Attorney Investigations 2.

É raro que uma equipe de desenvolvimento consiga criar um novo IP tão icônico na primeira tentativa, ainda menos quando pode continuar a aprimorar seu trabalho de forma tão sucinta um ano depois. Me dói que a Sony não tenha financiado a equipe para trabalhar em uma sequência para o PS4, mas não é exatamente surpreendente. Mesmo se um tivesse inicialmente recebido luz verde internamente, é claro que uma vez que Monster Hunter: World tivesse sido garantido para um lançamento no PS4, a Sony teria hesitado em continuar desenvolvendo a franquia. Mesmo que, na prática, Soul Sacrifice fosse muito mais do que outra imitação de Monster Hunter – no papel, sempre foi feito para preencher esse vazio.

Comcept não desenvolveu nada digno de nota desde o lançamento de Soul Sacrifice Delta em 2014, e o próprio Shimogawa deixou a empresa em 2020. O destino final do Japan Studio, da mesma forma, é bem conhecido. Como se por alguma virada irônica do destino, os próprios desenvolvedores da Marvelous que ajudaram a trabalhar no projeto continuaram a trabalhar em Monster Hunter Stories 1 e 2 ao longo dos anos, com pelo menos parte da equipe trabalhando em God Eater 3 para Bandai Namco em 2018. Para o bem ou para o mal, a morte da série provavelmente foi decidida não muito depois do lançamento de Delta, ou mesmo potencialmente antes dele; provavelmente nunca saberemos com certeza.

Não há muito espaço para a esperança de uma sequência, ou mesmo de uma conversão no futuro. É uma pena, porque uma série como Soul Sacrifice não deveria ter morrido com a Vita.

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