Soul Sacrifice è stata la migliore nuova IP Sony dell’ultima generazione e meritava di meglio

Non ho mai nascosto di tenere in grande considerazione la Vita. Non solo il sistema presentava una sfilza di giochi di generi che amo personalmente, non ultimo per citare i giochi di ruolo, ma era particolarmente una casa per i nuovi IP di Sony. Alcuni giochi come Gravity Rush e Tearaway alla fine sono stati rappresentati su PlayStation 4, e molti altri giochi sono stati rilasci multipiattaforma fin dall’inizio, ma altri sono stati lasciati bloccati sul piccolo palmare che poteva. L’uscita di Vita di Sony è stata tra alcuni dei giochi più creativi che l’azienda ha prodotto nell’ultima generazione e, per molti fan di Japan Studio, è stata la tua ultima vera occasione per assaporare la loro uscita. C’erano delle vere gemme nel catalogo di Vita, e sarebbe un peccato se alcune di esse andassero perse per sempre nel tempo.

Sacrificio d’anima era uno di quei giochi, e meritava molto di meglio.

Uno degli aspetti più caratterizzanti dei palmari di ultima generazione è stato il salto che Capcom ha fatto con Monster Hunter, dalla PSP al 3DS. Monster Hunter è stato uno dei motivi per cui la PSP poteva competere così strettamente con il DS in Giappone, e quindi con l’assenza di un titolo principale su Vita, molte aziende hanno tentato di colmare il vuoto, non ultima la stessa Sony. Giochi come Toukiden, God Eater e Ragnarok Odyssey hanno tutti cercato di imitare da vicino il ciclo di gioco di Monster Hunter. Si potrebbe dire, anche a proprio danno.

Quando Sony ha lanciato il proprio cappello sul ring, i titoli che hanno portato in tavola erano più di un semplice Monster Hunter con un diverso skin e alcuni condimenti. Anche se non sono mai entrato in profondità in Freedom Wars, l’estetica al neon di fantascienza e distopica mi ha sempre colpito. Sacrificio dell’anima, d’altra parte? Quella era tutta la mia marmellata. Con quella che potrei solo descrivere come un’estetica grimmdark, i mostri che i giocatori hanno affrontato erano tutte povere anime corrotte dai loro vizi in caricature di creature iconiche del folklore europeo e non solo. Quando è stato lanciato Soul Sacrifice Delta, i paragoni con i fratelli Grimm sono diventati ancora più adatti, poiché molti dei nuovi mostri sono stati estratti direttamente dal loro catalogo di fiabe.

Non c’è nient’altro di simile; il confronto più vicino che potrei fare sarebbe che l’estetica mi ricorda qualcosa di un mix tra Alice e Dark Souls, anche se anche questo sta vendendo le cose un po’ a corto. I vari campi di battaglia del gioco avevano tutti una propria identità, ognuno dei quali colpisce in modo unico. Alcuni di loro erano più grandiosi di altri, certo, ma il gioco ha mantenuto un linguaggio di progettazione coeso in cui tutte queste aree si sentivano come parte dello stesso mondo, anche se prese singolarmente avevano tutte il proprio linguaggio di progettazione.

Questo non vuol dire che il gioco non sia arrivato con la sua giusta dose di compromessi. Con poche eccezioni, il gioco non aveva scene d’intermezzo. Il modo in cui si svolge la narrazione è tutto gestito attraverso la lettura di pagine letterali del libro vivente, Librom. Scoprire i ricordi dello stregone perduti da tempo, le relazioni che ha tenuto e coltivato nel corso dei secoli con il principale antagonista del gioco, Magusar e altri stregoni allo stesso modo, è stato tutto molto sorprendente. Proprio come i Mille anni di sogni di Lost Odyssey, queste storie sono più che semplici parole su una pagina. Sono accompagnati da testo e colori mutevoli, illustrazioni e accoppiati con la colonna sonora inquietante al servizio della narrazione nel suo insieme. Alle bestie abbattute vengono persino offerti i loro racconti, che descrivono in dettaglio gli eventi che li hanno portati a essere tentati dal Calice Pallido, deformando i loro desideri in una maledizione.

Soul Sacrifice non è un gioco perfetto, tutt’altro. C’è un motivo per cui anche i fan non approfondiranno troppo il gameplay. È una faccenda un po’ stravagante: invece di un set di mosse su misura, equipaggi le “offerte” che usi come incantesimi. Alcuni sono incantesimi di supporto, altri per l’attacco, ma tutti sono incredibilmente semplici da usare. Delta lo ha migliorato consentendoti di modificare gli attributi di un’offerta a seconda di cos’altro avevi già equipaggiato. Se hai attivato un potenziamento trattino esteso, puoi concatenare le offerte corpo a corpo da un trattino in una nuova mossa unica. Alcune offerte ora potrebbero interagire con l’ambiente in vari modi e, naturalmente, la versione estesa è arrivata con una serie di nuove offerte oltre a tutto il resto.

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Ciò che rende l’apparente scomparsa di Soul Sacrifice ancora più straziante sono proprio questi segni che gli sviluppatori stavano imparando dai loro errori e migliorando una formula già eccezionale. La narrativa aggiuntiva di Delta ha più che dimostrato che l’eccellente costruzione del mondo e la narrativa del regista e sceneggiatore Teruhiro Shimogawa sono stati più di un caso. Non che dovrebbe essere una vera sorpresa, considerando il suo precedente lavoro in Capcom su Ace Attorney Investigations 2.

È raro che un team di sviluppo riesca a creare una nuova IP così iconica al primo tentativo, ancor meno quando può continuare a migliorare il proprio lavoro in modo così succinto un anno dopo. Mi addolora che Sony non abbia finanziato il team per lavorare su un sequel per PS4, ma non è esattamente sorprendente. Anche se uno fosse stato inizialmente approvato internamente, è chiaro che una volta che Monster Hunter: World fosse stato assicurato per una versione PS4, Sony sarebbe stata riluttante a continuare a sviluppare il franchise. Anche se in pratica Soul Sacrifice era molto più di un’altra imitazione di Monster Hunter, sulla carta era sempre stato pensato per riempire quel vuoto.

Comcept non ha sviluppato nulla di importante dall’uscita di Soul Sacrifice Delta nel 2014 e lo stesso Shimogawa ha lasciato l’azienda nel 2020. Allo stesso modo, il destino finale di Japan Studio è ben noto. Come per un ironico scherzo del destino, gli sviluppatori di Marvelous che hanno aiutato a lavorare al progetto hanno continuato a lavorare su Monster Hunter Stories 1 e 2 nel corso degli anni, con almeno una parte del team che ha lavorato a God Eater 3 per Bandai Namco in 2018. Nel bene e nel male, la morte della serie è stata probabilmente decisa non molto tempo dopo l’uscita di Delta, o anche potenzialmente prima di essa; probabilmente non lo sapremo mai per certo.

Non c’è molto spazio per la speranza di un sequel, o anche di un porting su tutta la linea. È un peccato, perché una serie come Soul Sacrifice non avrebbe dovuto morire con la Vita.

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