Rückgrat-Bewertung | Angriff des .s

Das „Point-and-Click-Revival“ ist ein Thema, das alle paar Jahre auftaucht. Es ist ein Spielegenre, zu dem die Leute oft gerne zurückkehren, da von Zeit zu Zeit Titel entwickelt werden, die versuchen, in irgendeiner Weise zu den Wurzeln des CRPG zurückzukehren. Spiele wie Dropsy und Deponia (jetzt fast ein Jahrzehnt alt) scheinen wie gemacht zu sein, um unseren nostalgischen Monkey Island-Juckreiz zu kratzen, während Spiele wie Papers Please das Drehbuch umgedreht und einige ernsthaft erfinderische Dinge in das Genre gebracht haben. Backbone macht beides, schafft eine Balance zwischen Nostalgie und Neuem und haucht dem Genre mit seinem düsteren, traurigen Grinsen einen weiteren Hauch von Leben ein. Dieses seitlich scrollende 2D-Pixel-Art-Noir ist ein kurzes, aber solides Abenteuer-Mysterium mit atemberaubender Grafik und bedeutungsvollen Charakteren.

Backbone ist ein solides Abenteuer-Mysterium mit atemberaubender Grafik und bedeutungsvollen Charakteren.

Die Prämisse von Backbone ist mehr oder weniger einfach: Sie sind ein Waschbärdetektiv namens Howard Lotor in einer Tierwelt. In dieser Welt werden verschiedenen Tieren unterschiedliche Positionen innerhalb der Gesellschaft eingeräumt, wobei Waschbären nur wenig über Nagetieren (wie Kaninchen, Mäusen usw.), aber unter Fleischfressern (wie Bären und Wölfen) und weit unter den Affen stehen. Menschenaffen und Fleischfresser haben Zugang zu den besten Unterkünften, dem besten Essen und den besten Möglichkeiten für ihre Familien, während die unter ihnen oft kratzen, um über die Runden zu kommen. Alle Charaktere (durchgehend als Volk und Personen bezeichnet) gehören zu ihrer Spezies, die als ihre Art bekannt ist, und viele Interaktionen zwischen den Charakteren und der Welt konzentrieren sich auf den Platz der Charaktere im Kastensystem der Art. Eine von Howards ersten Konfrontationen ist mit einem Bärentürsteher, der ihm den Zutritt zu einer schicken Bar verweigert, weil er ein Waschbär ist („Keine Streifen erlaubt!“). Später trifft er einen Kaninchenwissenschaftler, ein Mitglied der niedrigsten „Nagetierklasse“, der behauptet, dass ihre Art unter normalen Umständen verpönt und grenzwertig illegal ist, wenn sie einen solchen Job hat.

Backbones Geschichte spielt in The City, einer dystopischen, isolationistischen Gesellschaft, die visuell und geografisch auf Vancouver, Kanada, basiert. Der Name „Vancouver“ wird im Spiel nie explizit verwendet, aber die Karte des Spiels ist identisch, sodass die Spieler ihre eigenen Schlüsse ziehen können. Die Affen beherrschen diese dystopische Stadt als ihre einzige politische Klasse und berufen sich auf die Lehren des Stadtgottes, des Hirten, und ihre Lehren als Grundlage für ihre Herrschaft. Sie verbieten den Bewohnern, die Stadt zu verlassen, und haben eine Reihe massiver Mauern um sie herum errichtet. Der Spieler lernt früh von anderen Charakteren, dass das Besteigen der Mauern der Stadt bekanntermaßen unmöglich ist und dass der Versuch, die Stadt zu verlassen, strengstens verboten ist und mit dem Tod bestraft wird. Während des gesamten Spiels scheint niemand zu wissen, was sich hinter der Mauer befindet, noch etwas von der Welt dahinter.

Geben Sie ein: Howie. Wie bereits erwähnt, ist er ein Waschbär. Außerdem ist er Detektiv, ein Privatdetektiv, der nur mit schwachem Magen bewaffnet ist und einen Abschluss in Fotografie hat. Er liebt seine Mutter (ruft sie aber nicht oft an) und er tut sein Bestes, um Menschen bei kleinen Ermittlungen zu helfen. Der Spieler wird Howie zum ersten Mal vorgestellt, während er sich auf ein Treffen mit seinem neuesten Kunden vorbereitet, einem Otter namens Odette, der den Verdacht hat, dass ihr Ehemann Jeremy sie betrügt. Der Spieler und Howie haben dann die Aufgabe, den Ehemann zu finden und herauszufinden, was er vorhat, ein einfacher Fall, wie es scheint. Der Fall wird jedoch schnell kompliziert, da sich bald herausstellt, dass Jeremys Lieblingsort zum Leben auch der Ort ist, an dem er sterben würde. Howie findet Jeremys Leiche im Keller der Bar und erfährt kurz darauf, dass in den Machthallen der Stadt einige ernsthaft verkorkste Dinge passieren. Howie kommt zur Hölle raus, erbricht sich zum ersten Mal und beginnt dann, seinen Kummer zu ertränken, als die Titelkarte für Akt II würfelt. Sie können das Spiel von dort entdecken, aber das Kernspiel, die visuellen Elemente und andere Systeme werden weiter unten erläutert.

Ein wunderschöner Pixel-Art-Sidescroller

Dieses Spiel ist sehr hübsch. Es hat eine prägnante und klar definierte Stimmung (beschrieben als “Neo-Noir”), die von seiner Optik und seinem Soundtrack perfekt umgesetzt wird. Wie oben erwähnt, ist Backbone ein 2D-Pixel-Art-Sidescroller. Es bietet jedoch auch einige atemberaubende 3D-Effekte wie dynamische Beleuchtung, volumetrische Nebel, fallender Regen und einige Wasseranimationen, die butterweich sind. Die Kombination ist schön und angenehm verwirrend, sie verleiht jeder Szene Tiefe und visuelle Faszination. Schatten vermischen sich mit Schatten und Licht reflektiert von Oberflächen, die auf den ersten Blick völlig flach aussahen, um einen charakteristischen Look zu schaffen, der zum Noir-Erbe des Spiels passt.

Die Musik des Spiels ist auch ziemlich gut, aber nicht wirklich beeindruckend. Backbones grüblerischer Doom-Jazz war ein großartiger Hörgenuss, der jedoch gelegentlich über den standardmäßigen musikalischen Minimalismus des Noir-Genres hinausging. In längeren Gesprächen neigen Tracks, die im Hintergrund liefen, dazu, zu beginnen und nicht wieder zu starten, was sich mehr als ein wenig unangenehm anfühlt. Arooj Aftab, Nikita Danshin und die anderen Musiker des Spiels haben einen packenden Soundtrack zusammengestellt, der für eine satte, melancholische Atmosphäre sorgte, aber mit Stopps und Anfängen, die sich eher zufällig als zielgerichtet anfühlten. Es gibt jedoch zwei besondere Beispiele, die beide makabere Enthüllungen sind, bei denen diese Plötzlichkeit perfekt in den Moment passt. Bei weitem nicht alles schlecht.

Das Jagen von Spuren, die das Geheimnis von Backbone ständig erweitern, ist die Prämisse dieses Abenteuerspiels.

Der Großteil des Gameplays von Backbone läuft darauf hinaus, auf einer wunderschön eingerichteten Pixel-Art-Bühne zu gehen und mit Ihren Mitbewohnern zu sprechen. Nachdem Howie Jeremys Leiche gefunden hat, beschließt Howie, mehr über eine Verschwörung aufzudecken, von der er glaubt, dass Jeremy das unglückliche Opfer war. Er tut dies, indem er andere Spuren findet und ihnen folgt, in die verschiedenen Bezirke der Stadt reist und sich mit anderen Menschen trifft, die in das sich entfaltende Mysterium verwickelt oder mitschuldig sind. Howie kann mit bestimmten Charakteren sprechen, die ihm Hinweise geben oder die Welt weiter ausbauen. Oft sind diese Charaktere mit ihren Informationen nicht ganz bereit, was Howie dazu zwingt, seinen (halbexistenten) Charme zu zeigen. In einer frühen Szene hatte zum Beispiel ein Hund namens Colbie den verstorbenen Jeremy früher in der Bar gesehen, die der Spieler auskundschaftete. Colbie wird sich jedoch erst an diese Tatsache „erinnern“, nachdem Howie sie ein wenig kennengelernt hat und mit ihr ein paar Dialogzeilen über den Musiker, der an diesem Abend in der Bar spielt, und die Art von Musik, die sie mag, gesprochen hat. Zuvor führt die Verwendung der anderen Dialogoptionen von Howie dazu, dass Colbie einfach “Ich weiß nicht” sagt.

Es gibt immer mehrere Dinge, die Howie sagen kann. Einige von ihnen helfen Ihnen, die Handlung voranzutreiben, einige von ihnen sind angenehm absurd und einige sind einfach unhöflich. In Gesprächen war mein Howie irgendwo in der Mitte: nicht dumm genug, um sich von ihm umbringen zu lassen, nicht schlau genug, um den Mund zu halten. Gespräche machten den Großteil des Weltaufbaus und der objektiven Suche aus und fügten gleichzeitig ein willkommenes Maß an Humor und Nachdenklichkeit hinzu, auch wenn sich die meisten am Ende ein wenig überrumpelt fühlten. Besonders die Interaktionen im vierten Akt fühlten sich sehr heilsam und echt an, ein Hauch frischer Luft an diesem besonderen Punkt der Geschichte. Backbone bringt Sie auch dazu, sich auf die meisten Ihrer Dialogentscheidungen auf eine Weise zu „verpflichten“, die den Entscheidungen Gewicht verleiht und zum aufmerksamen Lesen anregt. Im Gegensatz zu vielen Konversations-lastigen Spielen können viele Konversationen, sogar nur geschmackliche, nur einmal geführt werden.

Es sind nicht nur Gespräche, es gibt noch viel mehr in dieser Welt zu erforschen

Neben Gesprächen gibt es viele andere interessante Orte auf der Welt, mit denen Sie interagieren können. Die meisten davon sind goldumrandete, schwarze UI-Blasen, die die Nachforschungen des Spielers mit einem Grübeln oder einer Beobachtung aus Howies einsamem, nachdenklichem Verstand belohnen. Einige davon werden Howie dazu veranlassen, eine Aktion auszuführen, wie zum Beispiel als Serviette einzustecken, eine Gans (genannt Knacker) zu streicheln oder einen dieser sprechenden Wandfische zu einem Duschgedanken aufzufordern. Dies ist die Quintessenz der Point-and-Click-Mechanik des Spiels, Standard für das Genre und nicht auf besondere Weise ausgeführt. Wenn es nicht kaputt ist, reparieren Sie es nicht.

Das Spiel enthält ein paar ziemlich interessante Rätsel, die eine beliebige Anzahl der oben genannten Mechaniken gleichzeitig erfordern, um sie zu lösen und voranzukommen. Einige erfordern Point-and-Click und das Ziehen von Elementen auf dem Bildschirm, um nach Mustern zu suchen, andere erfordern das Lesen von Büchern (ew) und wieder andere, die sich wie ein Memory-Spiel anfühlen, das Sie einfach durch Dialog-Mashing lösen könnten . Sie sind insgesamt interessant, aber es gibt nur ein oder zwei, die wirklich unvergesslich sind, wobei wohl das Beste das Erste ist. (Auch die Auswahl der richtigen Teesorte für Renee ist vielleicht ein Rätsel? Unklar. Hibiskus auswählen.)

Schließlich sind da noch die Stealth-Sequenzen des Spiels, die sicherlich zu wünschen übrig lassen. An dieser Front gibt es nicht viel zu sagen, außer dass Sie ihnen begegnen werden, sie sind ein wenig langweilig und Sie werden wahrscheinlich nur einmal erwischt. Davon abgesehen nehmen sie dem Spiel nichts weg, also schadet kein Geflügel.

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Backbone ist eine Geschichte, die durch ihre Charaktere erzählt wird. Es ist ein Spiel, bei dem Sie wirklich mit jedem sprechen sollten, den Sie sehen, nicht weil Sie es müssen, sondern weil Sie es wirklich genießen werden. Viele der NPCs des Spiels haben einige ausführliche Dialoge zu lesen, Hintergrundgeschichten zu entdecken und interessante Interaktionen mit Howie zu haben. Kapitel IV ist das offensichtlichste Beispiel dafür (und auch das lohnendste), aber interessante und zuordenbare Charaktere sind in der ganzen Stadt zu finden. Einige sind alte, einsame Leute, die nur einen Kumpel zur Vogelbeobachtung suchen, andere sind rebellische Teenager, die versuchen, Zigaretten zu verbrennen. Insgesamt ist es jedoch eine Freude, mit den „Hintergrund“-Charakteren dieses Spiels zu sprechen.

Backbone bietet auch eine Reihe von Hauptfiguren, die der Spieler ziemlich gut kennenlernt. Dazu gehören Taxi-Dad Anatoly, die Teetrinkerin Renee und Clarissa Bloodworth. Auf keinen Fall ist jemand namens „Bloodworth“ der Bösewicht des Spiels, oder? Diese Charaktere sind, wie Sie sich vorstellen können, ausgefeilter und interessanter. Die Beziehungen der Spieler zu ihnen erweisen sich als kompliziert und folgenreich, daher werden wir hier nicht viel mehr über sie sagen. Denken Sie daran, nett zu Anatoly zu sein, die Kinder halten ihn die ganze Nacht wach.

Die Geschichte des Spiels selbst ist auch etwas, das am besten unter Verschluss gehalten wird. Wenn Sie viel über die Noir-Erzählungsformel wissen, werden sich einige Dinge vorhersehbar anfühlen, während andere Sie definitiv überraschen werden. Die Handlung ist gut auf die Welt ausgerichtet, beginnt klein und wird größer, aber nicht auf eine Weise, die sich entweder enttäuschend eng oder erschöpfend episch anfühlt. Es gibt mehr als eine Wendung und die Charaktere entwickeln sich auf überraschende Weise, eine beeindruckende Leistung für 4 bis 7 Stunden Spielzeit.

Das Urteil

Backbone macht beides, schafft eine Balance zwischen Nostalgie und Neuem und haucht dem Genre mit seinem düsteren, traurigen Grinsen einen weiteren Hauch von Leben ein. Dieses seitlich scrollende 2D-Pixel-Art-Noir ist ein kurzes, aber solides Abenteuer-Mysterium mit atemberaubender Grafik und bedeutungsvollen Charakteren.

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