Revisión de la columna vertebral

El “avivamiento de apuntar y hacer clic” es un tema que surge cada pocos años. Es un género de juegos al que la gente a menudo está emocionada de volver con títulos que se desarrollan de vez en cuando y que buscan regresar de alguna manera a las raíces del CRPG. Juegos como Dropsy y Deponia (que ahora tienen casi una década) parecen hechos a medida para rascar nuestro nostálgico picor de Monkey Island, mientras que juegos como Papers Please cambiaron el guión y aportaron algunas cosas muy ingeniosas al género. Backbone hace ambas cosas, logrando un equilibrio entre lo nostálgico y lo nuevo, dando otro soplo de vida al género con su sonrisa áspera y triste. Este noir de pixel art de desplazamiento lateral en 2D es un misterio de aventuras breve pero sólido con imágenes impresionantes y personajes significativos.

Backbone es un misterio de aventuras sólido con imágenes impresionantes y personajes significativos.

La premisa de Backbone es más o menos sencilla: eres un detective de mapaches llamado Howard Lotor en un mundo animal. En este mundo, los diferentes animales tienen diferentes posiciones dentro de la sociedad con mapaches que se encuentran solo ligeramente por encima de los roedores (como conejos, ratones, etc.) pero por debajo de los carnívoros (como osos y lobos) y muy por debajo de los simios. Los simios y los carnívoros tienen acceso a las mejores viviendas, la mejor comida y las mejores oportunidades para sus familias, mientras que los que están debajo de ellos a menudo se muestran luchando por sobrevivir. Todos los personajes (referidos a un pueblo y personas en todo momento) pertenecen a su especie, conocida como su Tipo, y muchas interacciones entre los personajes, el jugador y el mundo se centran en el lugar de los personajes dentro del sistema de castas del Tipo. Uno de los primeros enfrentamientos de Howard es con un gorila de oso que le niega la entrada a un bar lujoso por ser un mapache (“¡No se permiten strippers!”). Más tarde, conoce a un científico de conejos, un miembro de la clase más baja de “roedores”, quien afirma que, en circunstancias normales, su tipo tener un trabajo así está mal visto y es casi ilegal.

La historia de Backbone tiene lugar en The City, una sociedad distópica y aislacionista que se basa visual y geográficamente en Vancouver, Canadá. El nombre “Vancouver” nunca se usa explícitamente en el juego, pero el mapa del juego es idéntico, lo que permite a los jugadores sacar sus propias conclusiones. Los simios gobiernan esta ciudad distópica como su única clase política, citando las enseñanzas del dios de la ciudad, El Shephard, y sus enseñanzas como base para su gobierno. Prohíben a los residentes salir de la ciudad y han erigido una serie de enormes muros que la rodean. El jugador aprende temprano de otros personajes que se sabe que escalar los muros de la ciudad es imposible y que intentar salir de la ciudad está estrictamente prohibido y se castiga con la muerte. A lo largo del juego, nadie parece saber qué hay más allá del muro, ni nada del mundo más allá.

Entra: Howie. Como se mencionó antes, es un mapache. También es detective, un investigador privado armado solo con un estómago débil y un título en fotografía. Ama a su mamá (pero no la llama muy a menudo) y ha estado haciendo todo lo posible, ayudando a las personas con investigaciones a pequeña escala. El jugador conoce a Howie por primera vez mientras se prepara para reunirse con su último cliente, una nutria llamada Odette que sospecha que su esposo Jeremy puede estar engañándola. Luego, el jugador y Howie tienen la tarea de encontrar al esposo y averiguar qué ha estado haciendo, un caso simple al parecer. Sin embargo, el caso se complica rápidamente ya que pronto se descubre que el lugar favorito de Jeremy para vivirlo es también donde él moriría. Howie encuentra el cadáver de Jeremy en el sótano del bar y poco después se entera de que suceden cosas muy desordenadas en los pasillos del poder de la ciudad. Howie sale de ahí, vomita por primera de muchas veces y luego comienza a ahogar su dolor cuando aparece la tarjeta de título del Acto II. El juego a partir de ahí es tuyo para descubrirlo, pero su juego principal, elementos visuales y otros sistemas se analizan más adelante.

Un magnífico desplazamiento lateral de pixel art

Este juego es muy bonito. Tiene un estado de ánimo conciso y bien definido (descrito como “neo-noir”) que se ejecuta perfectamente por sus visuales y bien por su banda sonora. Como se mencionó anteriormente, Backbone es un desplazamiento lateral 2D con diseño de píxeles. Sin embargo, también presenta bastantes efectos 3D impresionantes, como iluminación dinámica, niebla volumétrica, lluvia que cae y algunas animaciones de agua que son suaves como la mantequilla. La combinación es hermosa y agradablemente desorientadora, agrega profundidad e intriga visual a cada escena. Las sombras se mezclan con las sombras y la luz se refleja en superficies que a primera vista parecían completamente planas para crear un aspecto característico que se adapta a la herencia noir del juego.

La música del juego también es bastante buena, pero en realidad no tiene el mismo calibre de impresionante. El inquietante doom jazz de Backbone fue una gran escucha, pero ocasionalmente ausente en exceso del minimalismo musical estándar del género noir. En conversaciones más largas, las pistas que se estaban moviendo en segundo plano tienden a comenzar y no volver a comenzar, lo que se siente un poco incómodo. Arooj Aftab, Nikita Danshin y los otros músicos del juego crearon una banda sonora apasionante que generó una atmósfera rica y melancólica, pero con paradas y comienzos que se sentían más accidentales que intencionales. Sin embargo, hay dos ejemplos particulares, los cuales son revelaciones macabras, donde esta brusquedad jugó perfectamente en el momento. No todo está mal por mucho.

Perseguir pistas que amplíen continuamente el misterio de Backbone es la premisa de este juego de aventuras.

La mayor parte de la jugabilidad de Backbone se reduce a caminar y hablar con tus compañeros bichos en un escenario de pixel art bellamente ambientado. Después de encontrar el cadáver de Jeremy, Howie decide descubrir más sobre una conspiración de la que cree que Jeremy fue la desafortunada víctima. Lo hace encontrando y siguiendo otras pistas, viajando a los diferentes distritos de la ciudad y reuniéndose con otras personas atrapadas o cómplices del misterio que se desarrolla. Howie puede hablar con ciertos personajes que le darán pistas o construirán aún más el mundo. A menudo, estos personajes no serán del todo comunicativos con su información, lo que requiere que Howie ponga su encanto (semi-existente). Por ejemplo, en una escena temprana, un perro llamado Colbie había visto al difunto Jeremy antes en el bar que el jugador está examinando. Sin embargo, Colbie sólo “recordará” este hecho después de que Howie la haya conocido un poco, hablándole durante algunas líneas de diálogo sobre el músico que tocaba en el bar esa noche y el tipo de música que le gusta. Antes de esto, el uso de otras opciones de diálogo de Howie hará que Colbie simplemente diga “No lo sé”.

Siempre hay varias cosas que puedes hacer que Howie diga. Algunos de ellos te ayudan a progresar en la trama, algunos de ellos son cómodamente absurdos y algunos son simplemente groseros. En las conversaciones, mi Howie estaba en algún punto intermedio: no lo suficientemente tonto como para que lo mataran a sí mismo o no lo suficientemente inteligente para mantener la boca cerrada. Las conversaciones constituyeron la mayor parte de la construcción del mundo y el hallazgo objetivo, al tiempo que agregaron un nivel bienvenido de humor y consideración, incluso si la mayoría terminó sintiéndose un poco presionada. Las interacciones en el cuarto acto en particular se sintieron muy sanas y genuinas, un soplo de aire fresco en ese punto particular de la historia. Backbone también le hace “comprometerse” con la mayoría de sus opciones de diálogo de una manera que agrega gravedad a las decisiones y fomenta la lectura atenta. A diferencia de muchos juegos con muchas conversaciones, muchas conversaciones, incluso las de sabor, solo se pueden tener una vez.

No son solo conversaciones, hay mucho más que investigar en este mundo.

Además de las conversaciones, hay muchos otros puntos de interés en el mundo con los que interactuar. La mayoría de estos son burbujas de interfaz de usuario negras con borde dorado que recompensan las investigaciones del jugador con una reflexión u observación de la mente solitaria y reflexiva de Howie. Algunos de estos incitarán a Howie a hacer una acción, como embolsarse como una servilleta, acariciar a un ganso (llamado geezer), o incitar a uno de esos peces de pared parlante a que tenga un pensamiento dudoso. Esta es la mecánica de apuntar y hacer clic por excelencia del juego, estándar para el género y no ejecutada de ninguna manera específicamente única. Si no está roto, no lo arregles.

El juego incluye un par de acertijos bastante interesantes que requieren cualquier número de las mecánicas anteriores al unísono para resolverlos y progresar. Hay algunos que requieren apuntar y hacer clic y arrastrar elementos por la pantalla en busca de patrones, otros que requieren que lea libros, (ew) y otros que se sienten como un juego de memoria que podría resolver simplemente mezclando diálogos. . En general son interesantes, pero solo hay uno o dos que son realmente memorables, y posiblemente el mejor sea el primero. (¿También tal vez seleccionar el tipo correcto de té para Renee es un rompecabezas? No está claro. Elija hibisco).

Finalmente, están las secuencias de sigilo del juego que ciertamente dejan algo que desear. No hay mucho que decir en este frente, aparte de que los encontrará, son un poco aburridos y probablemente solo lo atraparán una vez. Dicho esto, no quitan nada del juego, por lo que no dañan a las aves.

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Backbone es una historia contada a través de sus personajes. Es un juego en el que deberías hablar con todos los que ves, no porque lo necesites, sino porque realmente lo disfrutarás. Muchos de los NPC del juego tienen diálogos extensos para leer, historias de fondo que descubrir e interacciones interesantes con Howie. El Capítulo IV es el ejemplo más obvio de esto (y también el más gratificante), pero los personajes que son interesantes y con los que se puede relacionar se pueden encontrar en toda la ciudad. Algunos son personas mayores y solitarias que solo quieren un compañero de observación de aves, otros son adolescentes rebeldes que intentan quemar cigarros. Sin embargo, en general, incluso es un placer hablar con los personajes de “fondo” de este juego.

Backbone también cuenta con un elenco de personajes principales que el jugador llega a conocer bastante bien. Estos incluyen Taxi-Dad Anatoly, Renee bebiendo té y Clarissa Bloodworth. De ninguna manera alguien llamado “Bloodworth” es el villano del juego, ¿verdad? Estos personajes son, como puedes imaginar, más desarrollados e interesantes. Las relaciones del jugador con ellos resultan ser complicadas y trascendentales, por lo que no diremos mucho más sobre ellos aquí. Solo recuerda ser amable con Anatoly, los niños lo mantienen despierto toda la noche.

La historia del juego en sí también es algo que es mejor mantener en secreto. Si sabe mucho sobre la fórmula narrativa del noir, algunas cosas se sentirán predecibles, mientras que otras definitivamente lo tomarán desprevenido. La trama está bien enfocada al mundo, comenzando con algo pequeño y haciéndose más grande, pero no de una manera que se sienta decepcionantemente estrecha ni agotadoramente épica. Hay más de un giro y los personajes se desarrollan de formas sorprendentes, una hazaña impresionante para 4 a 7 horas de juego.

El veredicto

Backbone hace ambas cosas, logrando un equilibrio entre lo nostálgico y lo nuevo, dando otro soplo de vida al género con su sonrisa áspera y triste. Este noir de pixel art de desplazamiento lateral en 2D es un misterio de aventuras breve pero sólido con imágenes impresionantes y personajes significativos.

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