Resumen del episodio 5 de ‘Masters Of The Air’: ¿Egan está vivo o muerto?

El quinto episodio de Masters of the Air fue uno de los capítulos más intensos de todo el programa. Egan había regresado y estaba dispuesto a emprender otra misión, y estaba claro que no le importaba si sobrevivía. Sólo quería lanzar otra bomba y hacer pagar a los alemanes, en parte porque se habían llevado a su querido amigo Cleven. El cambio de actitud fue el más sorprendente, ya que Egan pasó de ser un hombre idealista a una figura imprudente que solo quería causar daño, independientemente de lo que estuviera dañando. Los novatos también probaron las misiones; Hubo pánico y Rosenthal, uno de los reclutas más nuevos, vio para qué se había apuntado.

Spoilers por delante

¿Por qué había regresado Egan?

El regreso de Egan implicaba que se había planeado otra misión, y mientras Blakely regresaba de la misión de Bremen, Harding había planeado otra misión para los chicos. Egan acompañaría a Brady en la siguiente misión, que tenía algo que ver con bombardear a los ferroviarios. Había una atmósfera incómoda ya que las misiones consecutivas eran como si alguien quisiera que los hombres no sobrevivieran. Pero era una misión importante, por lo que los niños estaban listos. Crosby, Blakely y algunos otros que habían sobrevivido milagrosamente regresaron a la base y se sorprendieron al ver que sus literas habían sido asignadas a algunos nuevos reclutas. Se tuvo noticia de que nadie había sobrevivido, motivo por el cual se había producido el percance. Egan iba a ser el copiloto de Brady, pero a Crosby le dieron un detalle diferente, uno que se parecía más a un trabajo de escritorio, y a él no le importó.

¿Por qué Cruikshank quedó desconcertado por la actitud de Egan?

Los detalles de la misión fueron entregados a los aviadores, y algunas personas tenían dudas sobre si esta próxima misión estaba o no en línea con la política estadounidense de lanzar bombas sólo en aquellos lugares donde las bajas civiles pudieran reducirse al mínimo. El lugar de la bomba estaba cerca de una iglesia y Crank opinaba que la misión era más un acto de venganza que una guerra real. Esto molestó a Egan, quien reaccionó como si quisiera sugerirle a Cruikshank que dejara atrás su pensamiento ingenuo antes de subir a su avión. Esto era una guerra y esos pensamientos podrían marcar la diferencia entre ganar y perder. El lugar, si fuera bombardeado, sería el que más perjudicaría a los alemanes. Dejando a un lado toda la ética, lo único que parecía importarle a Egan era dejar caer la bomba. Cruikshank no estaba en condiciones de discutir con Egan y tuvo que irse de todos modos.

¿Cómo mantuvo Rosenthal su espíritu?

El fuego antiaéreo resultó ser mortal y acabó con Clanton y Harry. Los aviones del grupo número 100 de bombarderos cayeron como moscas. Fue Rosenthal quien mantuvo el ánimo y tomó su avión cerca del lugar del bombardeo. En un momento dramático, pidió a sus navegantes que miraran a su alrededor para ver si podían ver algún otro avión de la centésima a la redonda, pero no pudieron. Todos se habían caído y hubo algunos avistamientos de paracaídas abriéndose, lo que significaba que algunos se habían rescatado. Rosenthal debió sentirse bastante aislado, y la responsabilidad sobre sus hombros de “nuevo recluta” era inmensa. Sin embargo, logró mantener la cabeza firme y hacer que la misión fuera un éxito.

Cuando los demás en su avión entraron en pánico al ver que todos los mayores habían fallecido o habían escapado, Rosenthal comenzó a tararear la melodía de una balada heroica y desvió la atención de todos por un segundo. Fue suficiente para sacarlos del pánico y pronto todo el escuadrón estaba cantando la melodía. Demostró cuán gran líder era Rosenthal porque no solo logró completar la misión sino que también mantuvo el ánimo en alto ayudando a los demás a hacer lo mismo.

¿Cómo fueron los interrogatorios?

Harding se sorprendió al ver un avión del 309.º Escuadrón de Bombarderos aterrizar en su patio trasero. Es posible que no tuvieran suficiente combustible, o tal vez sufrieron un impacto grave, por lo que decidieron aterrizar allí. En cuanto a ver algún avión del número 100 superviviente, no tenían mucha idea. La última noticia fue que nadie había sobrevivido, tras lo cual un aire de terror llenó la estación. Los corazones de todos se hundieron y parecía que las misiones consecutivas eran una idea terrible. Hubo un respiro cuando llegó Rosenthal, pero no fue suficiente para convertir el temor en alegría.

Se iban a realizar interrogatorios para determinar el estado de los demás hombres que estaban muertos o desaparecidos en combate. Rosenthal vio que su tripulación había sufrido mucho y se habló de no volver a realizar otra misión nunca más. Durante los interrogatorios, Harding y Bowman preguntaron qué sabía la tripulación de Rosenthal sobre el destino de Egan y el resto. Habían visto algunos paracaídas pero no podían decir con seguridad quiénes habían sobrevivido realmente.

¿Fue atrapado Egan? ¿Por qué lloró Crosby?

Egan estaba con Brady en el momento en que su avión fue alcanzado. Egan no se habría abandonado si hubiera siquiera un rayo de esperanza de que el avión pudiera permanecer en el aire. Pero el golpe fue tan fuerte que se estaba cayendo, y no había ninguna duda al respecto. Egan tuvo que salir bajo fianza y aterrizó en Alemania, en una granja en Westfalia. Hizo todo lo posible por esconderse, pero no estaba seguro de que no lo atraparían. Era un campo abierto, con una posibilidad real de que pudieran verlo a una milla de distancia. El hecho de que saltara demostró que no tenía intenciones suicidas, pero existía la posibilidad de que se convirtiera en prisionero de guerra.

Crosby estaba en la estación, y el episodio que comenzó mostrándolo a él y a Bubbles abrazándose terminó con una nota terriblemente triste. Bubbles había escrito antes una carta a la esposa de Crosby, pensando que había muerto en la misión de Bremen. Pero regresó más tarde y la carta nunca fue enviada. Ahora Bubbles había desaparecido, y Crosby leyó la carta de Bubbles solo para darse cuenta de que tendría que hacer el mismo gesto por Bubbles. Fue la crueldad del destino a la vista y fue suficiente para hacer que Crosby sollozara de dolor. Todavía hay esperanza para Egan y los pocos otros que han hecho una caída en Alemania, pero la situación es sombría y todo el mundo lo sabe.

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