Recensione: Last Stop – Hardcore Gamer

L’ultima volta che ho parlato di Last Stop, l’ultimo gioco di avventura grafica degli sviluppatori Variable State, ho notato che non sembrava ricevere così tanta attenzione rispetto ad altri giochi pubblicati da Annapurna Interactive. Il che era strano per me, perché sembrava pulito, sembrava avere degli agganci divertenti ed era l’ultimo progetto di Variable che seguiva il loro pluripremiato gioco Virginia. Sembrava che stessero ricevendo il trattamento del figlio di mezzo, il che era triste, perché si potevano vedere molte promesse in questa piccola avventura da antologia.

Last Stop è un gioco di avventura incentrato sulla narrazione ambientato nella Londra di oggi, incentrato sulle storie di tre diversi personaggi. Fondamentalmente non c’è niente di cui parlare qui quando si tratta di gameplay poiché è tutto guidato da istruzioni di dialogo con tre diverse scelte e una serie di momenti di “simulatore di camminata”. Non c’è niente nel suo mondo con cui interagire mentre ti muovi e niente fuori dai sentieri battuti da esplorare. Ti dirigi verso il prossimo ritmo della storia. Ci sono minigiochi occasionali come lanciare bottiglie, suonare il piano o eseguire un’indagine in prima persona completa come un gioco di avventura tradizionale, ma questi sono pochi e lontani tra loro e non aggiungono molto.

Ciascuno dei nostri tre protagonisti ha la propria storia con sei capitoli ciascuno, più un capitolo finale per tutti, e tra ogni round di tre capitoli, selezioni l’ordine in cui riprodurre i nuovi capitoli per queste storie. Purtroppo, l’ordine in cui li giochi non influisce affatto, quindi l’opzione sembra inutile. Ma diamo un’occhiata a ogni racconto nell’ordine da sinistra a destra da queste schermate di selezione…

“Paper Dolls” è incentrato su John Smith, un uomo di mezza età che scopre che la sua posta viene costantemente confusa con un vicino, dal nome simile, Jack Smith. Durante un tragitto in cui entrambi si incrociano, si imbattono in un uomo che si arrabbia con loro, maledicendoli dicendo “Voi due siete fatti l’uno per l’altro” e facendoli scambiare di corpo. E ovviamente, secondo molte storie di cambio di corpo, i due sono quasi comici opposti: John è un ragazzo anziano e calvo con un lavoro senza prospettive con un recente attacco di cuore alle prese con le finanze e una moglie morta ma ha una figlia che amano con tutto il loro cuore, mentre Jack è un giovane single sui vent’anni che è sano, vive in un appartamento lussuoso, ha un lavoro come artista, è un po’ maleducato, hai capito. Non è esattamente la configurazione più originale, per non dire altro.

Ma i tropi sono strumenti, quindi se questi elementi vengono usati abbastanza bene, possono comunque creare una storia divertente. E infatti, è quello che succede qui. Ci vuole un po’ prima che le cose migliori entrino in gioco, specialmente durante i momenti in cui i nostri personaggi non sono i bulbi più brillanti a volte (continuano a riflettere su come sia successo senza mai pensare “eh, mi chiedo se questo abbia qualcosa a che fare con il ultimamente abbiamo interagito fuori dai nostri appartamenti che è capitato di includere un ragazzo misterioso che ci ha afferrato entrambe le braccia, era arrabbiato con noi e ha fatto vaghe minacce che ci hanno coinvolto entrambi”), ci sono momenti davvero affascinanti qui, specialmente le interazioni tra John-come -Jack, Jack-come-John e Molly, la figlia di otto anni di John, che ottengono tutte buone battute.

Aiuta che “Paper Dolls” sia la storia più spensierata qui, e questa ha molti momenti di leggerezza e più cose stilistiche là fuori. C’è una parte in cui John e Jack pianificano le loro routine nello stile di un film di rapina, la rivelazione che Jack lavora per uno sviluppatore di giochi che crea “giochi di empatia” porta a una sezione con frammenti intelligenti di satira e una selezione di scene in cui John e Jack cercano vari specialisti che possono aiutarli che culminano in momenti umoristici (soprattutto il sensitivo). È tutta roba buona e trova ancora il tempo per momenti intelligenti ed emotivi, come quando i personaggi riflettono su come gestire le cose se non possono tornare indietro, con modi diversi in cui vogliono vivere le loro nuove vite.

“Domestic Affairs” viene dopo, e parla di Meena, una professionista che lavora per una sorta di organizzazione segreta con legami con il complesso militare-industriale, e che è una maniaca del lavoro fredda e schietta che viene minacciata da un giovane mercenario per la promozione che vogliono , il tutto mentre si occupa dei problemi e delle relazioni coniugali che stanno avendo, la sua vita domestica è influenzata da tutti i loro progetti, in particolare con la relazione “Cat’s in The Cradle” che ha creato con il loro figlio, e hanno anche una relazione amara con il padre che potrebbe avere una tossicodipendenza.

So di aver appena detto che i tropi sono strumenti e possono ancora portare a buone storie, ma purtroppo “Domestic Affairs” si sguazza in essi senza mai fare nulla di così interessante, rendendo quella che è facilmente la storia più debole in Last Stop. Fondamentalmente è solo guardare Meena affrontare la sua vita sempre più orribile che è generata a causa di decisioni sbagliate, e non le viene data alcuna opzione reale per essere così simpatica fino alla fine. E come il kicker, è l’unica storia a non coinvolgere nessuno degli elementi soprannaturali che legano tutto questo prima del capitolo finale. Ma anche allora, questi elementi finiscono per non avere praticamente nulla a che fare con il resto della storia di Meera, che si concentra principalmente sul suo tentativo di scoprire chi la sta ricattando per la sua relazione. Viene fuori come noioso la maggior parte del tempo e trascina le cose verso il basso.

“Stranger Danger” completa le cose, con il nostro personaggio principale Donna che è una studentessa delle superiori che esce con i loro amici Vivek e Becky per aiutare a scappare dalla loro sorella poliziotto iperprotettiva e dalla madre malata che stanno negando. Una notte, però, Vivek fa notare un uomo misterioso che continua a portare persone diverse nella loro casa, ma non vede mai nessuna di queste persone uscire. Quindi decidono di pedinarlo e trovarlo in una piscina abbandonata, apparentemente con abilità soprannaturali. Una cosa tira l’altra, e quando si mette al tappeto lo sconosciuto durante una fuga, le cose degenerano in un possibile rapimento, poiché Donna ora deve gestire la sorveglianza di questo sconosciuto, che finisce per essere più potente del previsto, anche quando legato.

Questo è facilmente legato a “Paper Dolls” come la migliore storia di Last Stop, soprattutto perché è stata quella che ha avuto i colpi di scena migliori. Le storie in Last Stop possono essere viste come cenni a generi diversi, con “Paper Dolls” come commedia e “Domestic Affairs” come thriller. “Stranger Danger”, tuttavia, va in un potenziale horror, specialmente con lo Straniero piuttosto affabile ma inquietante (non gli viene dato un nome a meno che tu non trovi un modo per farlo) e le abilità che sembrano avere. Non voglio fare spoiler, ma è stato davvero agghiacciante vedere gli effetti e vedere come ha avuto un impatto su Donna. Di nuovo, ci sono luoghi comuni (come un ovvio triangolo amoroso), ma Donna è una bella protagonista e ci sono molti bei momenti, con l’unico vero difetto è che non impariamo mai cosa sia lo Straniero o quali siano i loro obiettivi per il momento i titoli di coda scorrono, anche quando il capitolo finale suggerisce una connessione più profonda con Donna.

Senza spoiler, parliamo un attimo del capitolo finale. Last Stop si presenta come un gioco in cui tutte queste storie sono apparentemente interconnesse. A quanto pare, però, “apparentemente” in questo caso significa “non proprio”. Potresti vedere uno o due NPC incrociarsi per un breve momento, o occasionalmente in luoghi simili, ma nessuno di questi crossover ha un impatto reale sulle altre storie. Le tre storie in realtà non si scontrano fino al capitolo finale, quando John, Meena e Donna si incontrano in circostanze strane, eppure non hanno ancora alcun impatto rael sugli altri. Interagiscono, certo, e devono lavorare insieme, ma alla fine non cambiano nulla su come finiscono le storie per ogni personaggio, invece prendono strade separate dopo questo capitolo lungo. Invece, tutto si riduce a una scelta binaria per ciascuno, per gentile concessione di Ending-Tron 3000.

In effetti, al di fuori di quelle scelte finali, sembra che tu non abbia alcun modo per alterare la narrazione. Di solito non mi importa se le scelte di trama fatte nei videogiochi sono minori, purché comportino comunque cambiamenti notevoli, anche se è solo qualcosa come un NPC diverso che appare in seguito o qualcosa del genere. Ma dire che Last Stop ha solo l’illusione della scelta sarebbe un eufemismo. Ogni scelta di dialogo che fai sembra avere lo stesso identico risultato. Ho detto a Donna di mentire sulla punizione dopo la scuola, ma poi quando sua sorella arriva più tardi e chiede dove fosse, la punizione non appare nelle tre scelte, quindi il gioco mi costringe a contraddirmi… e poi la contraddizione non risulta in nulla come bene. E questo vale soprattutto per Meena, a cui troppo spesso vengono date opzioni che si traducono semplicemente in “sii un coglione”, “sii un coglione in un modo diverso” e “sii un coglione in un modo leggermente diverso”. Non ti sembra mai di avere il controllo di questi personaggi, solo di essere costantemente incastrato.

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È possibile avere semplicemente un’avventura lineare e incentrata sulla narrazione che si basa principalmente sul dialogo (vedi Necrobarista dell’anno scorso), ma è difficile scuotere la sensazione che Last Stop si sia accontentato di raccontare un sacco di storie interessanti. Sembra voler essere più ambizioso, con le sue opzioni di dialogo e minigiochi e azioni casuali, come se volesse essere qualcosa nella vena di David Cage (ha persino i movimenti del joystick progettati per replicare azioni del mondo reale e compiti a volte). Ha una versione ben realizzata e visivamente impressionante di Londra con grandi strade da esplorare (anche se i modelli dei personaggi che la abitano possono essere imbarazzanti, con NPC senza volto e non parlanti in mezzo alla folla, sincronizzazioni labiali disattivate e strane animazioni ed espressioni ), ma non lo usa come poco più al di là di uno sfondo.

Tutto ciò potrebbe sembrare eccessivamente negativo, ma ciò che ne consegue è che se tutto ciò che vuoi è un’antologia semi-interattiva di cinque ore di buone storie, allora Last Stop può essere raccomandato in quanto offre quando si tratta di storie divertenti (beh , due su tre). Sono divertenti, divertenti e hanno momenti fantastici. Ma se stai cercando qualcosa di più sostanzioso con una maggiore quantità di gameplay, allora faresti meglio a cercare altrove.


Commenti di chiusura:

Last Stop può avere successo quando si tratta di fornire una serie di storie (per lo più) avvincenti, ma soffre di una notevole mancanza di sostanza quando si tratta di gameplay, con diversi momenti di interattività che sembrano essere stati inclusi solo per tirare fuori le cose. Può essere comunque un giro divertente con molti colpi di scena divertenti e potrebbe essere consigliato agli appassionati di giochi incentrati sulla narrazione, ma avrebbe potuto beneficiare di una maggiore profondità. Last Stop è una buona ripresa diretta di un viaggio in metropolitana che ti porta a destinazione, ma non aspettarti molto oltre.

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