Thelonious ‘Monk’ Ellison em ‘American Fiction’, explicou: Monk revela seu segredo?

Qual é o maior dilema de um perfeccionista? É manter-se restrito a um nicho artístico ou comprometer a visão ao atender aos interesses das massas? Como músico com um bloqueio artístico sem fim, acho que algumas nuances da minha própria abordagem artística se alinham com a disposição do protagonista retratada na ficção americana de Cord Jefferson.

A narrativa é um comentário sobre os interesses capitalistas pós-modernos da América Branca – a secção de uma sociedade privilegiada de elite escondida atrás do disfarce do liberalismo. Cord Jefferson esclarece como as instituições literárias e de artes visuais da América optam por dissecar as lutas dos negros e os princípios do liberalismo negro. A sua representação da minoria afro-americana na arte é muitas vezes restrita a estereótipos de marginalização. Por outro lado, o público simpatiza com esta representação e prefere estar dentro desta câmara de eco, que por vezes patrocina a comunidade negra.

Também acho que a visão de Cord Jefferson não se restringe apenas à comunidade negra. Por exemplo, esta agenda capitalista é frequentemente a razão pela qual os locais de trabalho em todo o mundo, que não se importam menos com a comunidade, de repente se tornam “mais inclusivos” durante o Mês do Orgulho. Até mesmo a representação ocidental da Índia vem de um lugar de exploração – não como se a sua representação estivesse longe da realidade. Somos muito mais do que isso como pessoas. Mas adivinhe? As elites do Ocidente adoram ver as nossas ruas sujas. Eles adoram ver as lutas vibrantemente graduadas dos desfavorecidos. Eles também adoram o fato de não fazerem parte disso e isso os faz sentir-se melhor em relação às suas próprias circunstâncias. Posso me identificar com a raiva de Thelonious Ellison por estar sob o olhar do homem branco, mesmo no mundo da arte. Não creio que haja nada de errado em fazer arte que vende, pelo menos moralmente. Mas voltando a ser um perfeccionista que se entrega à natureza de sua arte, e isso vale até para um aspirante como eu – fazer arte apenas para outras pessoas simplesmente não é gratificante o suficiente.

Spoilers à frente

Qual é a história do ‘monge’ Ellison de Thelonious?

Também conhecido como ‘Monk’, uma homenagem à lenda do jazz, Thelonious Ellison é um escritor de meia-idade e professor de origem afro-americana. Ele trabalha em uma universidade em Los Angeles e pertence a uma família de elite de superdotados em Boston. Após a morte de seu pai, ele se distanciou de sua família. A carreira de Monk como escritor estagnou. No entanto, sendo um homem altamente intelectual, Monk não só luta para aderir à opinião popular, mas também é um crítico ferrenho de ser um traidor. Suas obras são aclamadas pela crítica, mas não alcançam o sucesso financeiro que merecem. O que o irrita ainda mais é que os editores rejeitam seu último trabalho, ‘Echo’, alegando que não é “suficientemente negro”. Após uma briga com um estudante de sua universidade por causa de sua opinião sobre uma determinada observação racial, a universidade pede que ele tire uma folga, colocando-o em período sabático. Durante uma conferência de escritores em Boston, toda a atenção de seu painel foi desviada para Sintara Golden. Sintara, também escritora negra, tem estado no centro das atenções com seu best-seller ‘We’s Lives in Da Ghetto’, que afirma os estereótipos dos negros. Monk acha um absurdo que, embora Sintara tenha origem e educação privilegiadas, ela capitalize a vitimização de sua comunidade.

Após a conferência, ele volta para casa depois do que parece ser muito tempo. Sua irmã, Lisa, uma médica que se divorciou recentemente, e sua governanta, Lorraine, agora cuidam de sua mãe idosa, Agnes. Agnes também está com Alzheimer, o que coloca pressão financeira para a família. Enquanto crescia, Monk era muito próximo de seu pai, o que o distanciou de seus irmãos Lisa e Cliff, que, em vez disso, encontraram companhia um no outro. De acordo com Lisa, Monk sempre foi autossuficiente nesse aspecto, mas, na realidade, ele luta para se abrir. Depois de retornar a Boston, no entanto, ele esperava se reconectar com seus irmãos distantes, mas Lisa infelizmente morreu de ataque cardíaco. Isso coloca ainda mais pressão sobre os fundos necessários para cuidar da mãe, já que o divórcio de Cliff de sua esposa quase o levou à falência também. Cliff foi pego traindo um homem, o que levou ao seu divórcio.

Por que Monk escreve ‘Minha Pafologia’?

Thelonious ‘Monk’ Ellison é um intelectual, mas também um crítico da sociedade. Seu fracasso comercial, juntamente com sua luta contra a depressão, prejudicou sua capacidade de escrever outro livro com eficiência. A rejeição do seu último rascunho por não ceder aos estereótipos negros leva-o ainda mais a desprezar o mercado. Penso que uma parte dele considera injusto que, apesar da sua aclamação crítica, seja marginalizado por uma nova cara na indústria que responde às exigências do mercado. A outra parte dele, talvez, ainda sinta um sentido de responsabilidade para com a expressão da sua individualidade e da sua comunidade através da sua paixão. A certa altura, ele até perde a calma ao ver seus livros na seção de Estudos Afro-Americanos de uma livraria. Nada na natureza do seu livro sugere a sua associação com estudos afro-americanos. As restrições financeiras após a morte de Lisa e a deterioração da condição de sua mãe colocaram mais pressão sobre Monk. Isso o leva a começar a escrever outro romance, uma sátira para desprezar os estereótipos que os editores esperam dele. ‘My Pafology’ inclui temas como melodrama, violência, abuso de drogas e negligência parental – todas as narrativas que Monk despreza. Sinceramente, esse exemplo me lembra como o músico eletrônico Joel Zimmerman (Deadmau 5) ficou famoso.

Por que Monk adota um pseudônimo para seu novo trabalho?

Monk, sendo um purista da literatura, tem ideais aos quais segue. Sua reputação como escritor, embora não popular, tem sido associada ao brilhantismo e ao respeito por aqueles que acompanham seu trabalho. Embora tenha escrito ‘My Pafology’ por despeito, ele sabe que o rascunho é uma mancha para sua abordagem artística. Gênios como Monk geralmente preferem permanecer fiéis à sua natureza e reputação. Não há nada de errado em se adaptar, mas, novamente, adaptar-se a quê? As pessoas que controlam o mercado? A sociedade? De qualquer forma, Monk deseja evitar constrangimentos e por isso usa o nome “Stagg R. Leigh” para esconder sua verdadeira identidade. Para sua surpresa, os editores realmente gostaram do trabalho e lhe ofereceram uma quantia absurdamente enorme de dinheiro. Seu agente, Arthur, o convence a aceitar a oferta sob o pseudônimo de um fugitivo.

Por que Monk quer sabotar seu próprio trabalho?

Após sua discussão com os editores, ele recebe uma oferta de adaptação cinematográfica de ‘My Pafology’, de Wiley Valdespino, um jovem diretor cujo nome e visão de direção me lembram um pouco Tarantino. Para seu encontro com Wiley, Arthur pede que ele se comporte como um condenado fugitivo. Isso faz com que Monk sinta que está sendo envolvido em uma teia de mentiras que ele iniciou. Nesse ínterim, sua mãe é transferida para um centro de cuidados à medida que seu mal de Alzheimer progride, o que exige uma quantia de dinheiro que ele não pode pagar. Por ser uma pessoa de princípios, ele se vê em um conflito pessoal, vendo-se como um hipócrita. Monk tinha sido um crítico ferrenho das tentativas de outras pessoas de se venderem, mas agora tornou-se parte do sistema. Na esperança de sabotar o contrato do livro, ele renomeia assertivamente o título do livro para ‘F ***’. Mas a comédia só aumenta quando os editores aceitam seus pedidos e prosseguem com a publicação. No final, ele estava se tornando aquilo que desdenhava.

O monge revela seu segredo?

O hype em torno deste livro que ele odeia continua aumentando, forçando Monk a fazer entrevistas anônimas em talk shows. Sua personalidade de fugitivo atrai até a atenção do FBI. Nesse ínterim, Monk é convidado para ser jurado do Prêmio Literário da New England Association; ele aceita a oferta, vendo-a como uma saída para seus interesses, embora Santara Golden fosse co-júri. Depois de alguns dias julgando obras de diferentes artistas, seus editores inscrevem ‘F***’ no concurso, que os jurados concordam em aceitar apesar dos protestos de Monk. Não é novidade que os jurados brancos do painel adoraram o livro. Sintara e Monk protestam contra seus estereótipos, mas o resto do painel decide declarar o livro o vencedor, aumentando o dilema do perfeccionista. Na cerimônia de premiação, quando o livro é anunciado publicamente como o vencedor da premiação, Monk sobe ao palco, declarando que deseja confessar, mas então o filme corta para preto. Acontece que Monk não revela a verdadeira identidade de Stagg. Ele, em vez disso, encontra uma oportunidade melhor e apresenta a Wiley um roteiro sobre toda a sua experiência, que ele decide deixar em aberto. O diretor ao estilo Tarantino adora o roteiro, exceto pelo final, e pede a Monk para alterá-lo. Acho engraçado que até Tarantino adore fazer seus próprios finais sobre incidentes da vida real. Wiley finalmente concorda com um final, que Monk imagina sem entusiasmo como uma piada. De acordo com esse final, o FBI invade o local da premiação e atira em Monk, pensando que ele é na verdade Stagg R. Leigh, um fugitivo fugitivo. Sinto que esta cena se refere a incidentes de brutalidade policial como o de George Floyd.

Monk mais uma vez se vê preso em outro dilema. Ele pensou que este roteiro poderia ser uma prova de sua expressão criativa, mas, em vez disso, sucumbe aos interesses da visão de um homem branco. Na sua rebelião contra a vitimização estereotipada da comunidade negra, a American Fiction aponta para o racismo subtil que permeia a América neoliberal.