BLUE BOXとあの「ワクワク」感 – Anime Expo 2024の全発表

©三浦糀/集英社・「アオのハコ」製作委員会

JW マリオットのプラチナ ボールルームでは、ブルー ボックス パネルの聴衆が再び満員になりました。心地よい音楽、青い照明、壁に渦巻く柔らかい形が、パネルに穏やかでクールな雰囲気を醸し出しました。

MCがパネルを始めると、熱狂的な観客は2人の特別ゲスト、大樹役の千葉翔也さんとヒナ役の鬼頭明里さんを歓迎した。

質問は軽く始まり、千葉さんと鬼頭さんがAXとロサンゼルスでの生活を楽しんでいるかどうかを尋ねました。

両声優は観客の多さ、そしてアニメエキスポ全体に驚きを表明したが、ブルーボックスのパネルにこれほど多くの人が来てくれたことに感謝した。鬼頭さんは英語で挨拶を試みたものの、途中でつっかえてしまった。しかし、観客はそれを愛らしく感じ、拍手で応援した。

「英語は完璧に覚えたつもりだったのに、失敗してしまって、今は悔しいです」と鬼頭さんは言う。彼女はそれを笑い飛ばしたが、彼女の弱さは魅力的だった。

会話は声優陣の役柄やキャラクターの描写に移った。千葉さんは、自分が演じる大樹を、バドミントンに情熱を注ぐ、とても素直で集中力があり、決断力のある高校生だと表現した。「彼は日本の高校生の感情を多く表しているように感じます。特に、女の子に対する興奮や緊張といった『ワクワク』という感情を体現しているところが気に入っています。」

千葉さんは、普通の男子高校生はストレートに気持ちを伝えられず、遠回しに伝えることが多いと嘆く。大樹はそうではないので、観客にどう受け止められるのか気になるという。

「原作を初めて読んだとき、『あれ、私だ!私とそっくり!』と思いました」と千葉さん。大樹に共感したので、とっつきやすかったという。

鬼頭さんは、自分が演じるひなをとても明るく元気な女の子だと表現しています。ひなは大樹と仲がよく、お互いをからかったりもしますが、仲良しです。ひなは一生懸命に努力し、体操部では目立つ存在です。

ひなは、大樹と冗談を言い合ったり、おどけたりするのが好きだが、体操にも真剣に取り組んでいる。「演じるときは、この2つの側面を念頭に置くようにしています」と加藤さんは言い、ひなの口調は状況によって大きく変わることを強調した。

千葉さんと加藤さんがそれぞれの役柄について語った後、千夏役の上田麗奈さんからのビデオメッセージが大画面で流された。彼女は元気いっぱいで情熱的。実際にその場にいなくても、観客を盛り上げることができる。

「千夏は高校バスケ部の2年生。実力もあり、人気もあり、スポーツ誌の取材を受けるほどの知名度があります」と上田さんは語る。「何を考えているのか分からない、つかみどころのないキャラクターです。明るくて、元気いっぱいで、常に他人を優先します」

ビデオメッセージが終わると、千葉さんは、観客を盛り上げた上田さんの演技がキャプテン・アメリカのようだったと、生意気にも語った。「それともアイアンマンかな?」。「上田さんを超えるには、私も頑張らなきゃ!」

千葉さんは千夏についてもう少し詳しく説明します。「彼女はブルーボックスのヒロインのような気がします。見た目はきれいだし性格もいいけど、大樹は彼女の弱点も見ています。一生懸命頑張っている姿や、挫折している姿も見ています。そういう部分に大樹は共感し、感謝し、尊敬しているんです。」

その後、司会者はもう一人のゲスト、ブルーボックス漫画の編集者である村越周氏を紹介します。

「BLEACHパネルと僕のヒーローアカデミアパネルが開催されることは承知していますが、皆さんはブルーボックスパネルに来てくれました。本当にありがとうございます。」

質問は、漫画の作者である三浦先生がブルーボックスのテーマを選んだ理由など、番組の核となる選択のいくつかに直接飛び込んでいます。村越さんは、物語の核は常に恋愛でしたが、元々の設定では写真部のメンバーが主な女性の恋愛対象者だったと説明します。彼らは早い段階で、それでは一方通行の関係になってしまうことに気づき、視聴者の視点から応援するのはそれほど簡単ではないと判断しました。彼らはキャラクター同士が相互に尊敬し合うことを望み、代わりにスポーツに切り替えました。

この変更のもう一つの利点は、日本では異なるスポーツの選手が同じ講堂で練習することが多いため、設定を考えると、それがこれらのキャラクターを交流させる良い方法だということです。

3人の主人公はそれぞれ違うスポーツをやっています。大樹はバドミントン、陽菜は体操、千夏はバスケットボールです。三浦先生がこれらのスポーツを選んだのには理由があるかと尋ねると、村越さんは、大樹がバドミントンをする最大の理由は、三浦先生自身が高校時代にバドミントン部に所属していたからだと教えてくれました。「大樹はもともとバレーボール部に所属していたのですが、自分の内面と闘うことが多いキャラクターなので、チームスポーツよりも個人競技のほうがいいと考えました。」

村越さんは、千夏がバスケ部に所属しているのは、自分と三浦先生が日本の高校の女子バスケ選手がとてもかわいくてかっこいいと思ったからだと恥ずかしげもなく話してくれた。「彼女たちは一生懸命努力するし、勤勉さも素晴らしい」。もちろん、かわいいからというのもある。

「ひなは体操選手にしました。日本では『タッチ』という作品が有名ですが、そのヒロインも体操選手なのでぴったりだと思いました。」

パネルが終了する頃、村越さんはパネルに入る直前に三浦先生からメッセージを受け取ったことを話し、それを会場の全員に読み上げました。「こちらは午前3時ですが、遠く離れた時間帯の皆さんがBlue Boxを気に入ってくれてとても嬉しいです。一緒にアニメを楽しみましょう!」

司会者が時間が迫っていることを嘆くと、観客からは日本のファンが叫ぶような悲しげな「ええー」という声が上がった。加藤さんは感動したようだった。

「みんなが『えー』と言ったので驚きました。『アメリカでもそんなことするの?』と思いました。日本から遠く離れたアメリカでアニメがこんなにも愛されていると知り、とても嬉しくなりました。」

ブルーボックスのアニメは素晴らしいと思うので、ぜひチェックして友達と共有してください。

千葉さんが最後の別れの言葉を述べます。

「『ブルーボックス』への愛が国境を越えているのを見るのは素晴らしいことです。少年漫画の面白さと少年漫画以外の繊細さを兼ね備えたこの作品は、間違いなく最高の作品になると思います。すでにファンの方もたくさんいらっしゃるので、爆発的なヒットになると思いますので、ぜひご覧になって、お友達にも教えてあげてください。」

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TVアニメ『#アオのハコ
アニメエキスポスペシャルムービー🏸🏀
━━◪ #AX2024 で解禁となった
スペシャルムービーをぜひご覧ください!

#アニハコ は2024年10月より放送開始!✨ pic.twitter.com/AocPPvs5lk

— アオのハコ【公式】@TVアニメ化決定! (@aonohako_PR) 2024年7月6日

彼は最新のスラングに精通していることを示すために、次のように付け加えています。

「キャップなし!」

…そして観客はそれを心から気に入っています。

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