「Moviepass、Moviecrash」概要:同社は将来復活できるか?

映画館で映画を観るというのは、最も純粋な感覚のひとつであり、技術がどれだけ進歩しても、他の方法では決して再現できないものである。しかし、過去10年間のOTTやストリーミングサービスベースのエンターテインメントの出現と人気により、人口のかなりの割合が映画館に背を向けた。これにより映画ファンの数は劇的に減少し、その影響はいくつかの映画館の閉鎖に顕著に表れた。2011年には、定額制の映画鑑賞サービスであるMoviepassが開始され、これは映画館ビジネスに大きな革命を起こす可能性を秘めており、ある程度、一定期間その目標を達成した。しかし、一連の管理ミスによりサービスは衰退に追い込まれ、その様子はMuta’Ali監督によるHBOのドキュメンタリーMoviepass、Moviecrashで詳しく記録されている。

このドキュメンタリーは、MoviePass の創設に至った経緯、サービス開始当初の失敗と急成長、そしてどこですべてがうまくいかなかったのかを、緊迫感と詳細さ、そして系統立てて描写しています。このドキュメンタリーは、運営全体の責任者であるジャーナリストや消費者にインタビューすることで、企業の強欲がクリエイティブなビジョンを何度も傷つけているという真実を改めて示す洞察を視聴者に与えています。

MoviePassの創設

ムービーパスの構想は、エンターテインメント業界における真の善意と経験に根ざしたものだった。創業者のステイシー・スパイクスは、芸能界で成功しようとした初期の頃を思い出し、業界に存在する人種差別を認識しただけだと語る。その後、スタジオ管理で影響力のある人物となったスパイクスは、1990年代後半にアーバンワールド映画祭を創設し、当時主流の映画業界から否定されていた(現在も否定されている)才能を披露する平等な機会を女性やマイノリティの映画製作者に提供することを目指した。アーバンワールド映画祭の成功から、ステイシーはサブスクリプション中心のチケット販売サービスを構想し、それがムービーパスの誕生につながった。初期の段階では、スパイクスは支援を得るのに苦労したが、投資家ハメット・ワットの多大な援助を得て、その資金援助がムービーパスの設立につながった。

MoviePass がこれほどユニークで革新的なのはなぜでしょうか?

創設者の二人は、MoviePassを映画ファンにとって魅力的で儲かるものにするためのアイデアを出し合ったが、その主な目的はNetflixのサブスクリプションベースの放送システムを模倣し、それに匹敵するシステムを作ることだった。中心となるアイデアは、視聴者が月額サブスクリプション料金で多数の映画タイトルを視聴できるようにし、アプリベースのシステムを通じて全米でアクセスできるようにするというものだったが、これには世界最大の映画館チェーンであるAMCシアターが反対した。当然のことながら、このシステムによって映画館への観客動員率が高まる可能性はあるものの、視聴者がわずかな料金で多数の映画タイトルを楽しむことができるという見通しは映画館チェーンにとって納得のいくものではなかった。映画館チェーンによる制限を回避するために、カードベースの資金移動システムが導入され、Moviepassは事実上独立したものとなったが、それでも業界の主要プレーヤーからの支援を受けられなかったMoviepassは足場を固めるのに苦労した。

突然のブームと誤った方向転換

ムービーパスの事業範囲を拡大するため、ステイシーとハメットは、Netflix や Redbox で働いた経験を持つ、いわゆる業界のプロであるミッチ・ロウの指導を受けることにした。ロウがムービーパスの CEO に就任して役員会の構成が変わったにもかかわらず、創業者 2 人は進歩的な変化への信念を貫いた。ミッチ・ロウは、同じく志を同じくし、巧妙で利益重視の業界のプロである HMNY の CEO テッド・ファーンズワースを招き入れ、一見すると動かないムービーパスの加入者基盤を強化した。テッドは、2 万人の加入者基盤を 6 か月以内に 5 倍に増やすという条件で、ムービーパスに 2,500 万ドルという有利な資金注入を提案した。2011 年のムービーパス創設以来、2 万人の加入者基盤に到達するまでに 5 年かかったことを考えると、これはほぼ不可能な仕事だったが、ロウの必死の行動により、一夜にしてそれが可能になった。

ムービーパスの購読料は当初の 4 分の 1 に値下げされ、1 か月間毎日 1 本の映画を楽しめるという非常に魅力的なプランが提示されたことで、ムービーパスの運命は大きく変わりました。購読者数は数時間で何倍にも増え、2 日以内に目標数も達成されました。ムービーパスは、減速させるブレーキもなく猛スピードで疾走し始めました。新たな成功を享受しながらも、ステイシーはこのような計画の持続可能性について懸念を抱いていました。

加入者数は驚異的なペースで増加し、ついには100万人の大台を突破したが、表面上の成功の兆しの下には、サービスがまったく利益を上げていないという厄介な真実が隠されていた。ユーザーのほとんどはアクティブで、Moviepassの特典をフルに活用していたが、加入料は最低限で、各ユーザーのカード資金に会社が費やす金額には遠く及ばなかった。Moviepassは内部で赤字を垂れ流していたのだ。ロウとテッドは、大規模な加入者基盤が最終的に利益を生み出すという誤ったストーリーを主張し、創設者を表に出さないことで会社の顔となった。最終的に、スパイクスとハメットの両名は自社から追放された。根本的に革新的なアイデアへの道を開いた2人の有色人種が、2人の営利志向の白人によって追い出されたのである。

ムービーパスの成功物語が市場で根強く残る中、新しい会社の最高責任者たちは、さらに注目を集めるために魅力的なイメージを打ち出す努力に力を注いだ。贅沢なパーティは日常茶飯事となり、無駄な出費も増えたが、これはすべて、長期的に見て同社がまったく収益をあげられず存続できないという恐ろしい真実を隠すためだった。テッドには怪しげなヘッジファンドが後ろ盾となり、ムービーパスの株価が急騰するにつれて投資家が殺到し、同社はあっという間に全国的な現象となった。その間、カスタマーサービスはひどく人手不足だった。ネットワークマーケティングの二枚舌のポンジースキームのように、ムービーパスは絶好のチャンスという餌で世界を騙しながら、内部の骨組みの状態を隠していた。

悲惨な没落

ロウとテッドが指揮した改革以来、同社が初めて提出した年次報告書では、ムービーパスの実態が恐ろしいほど明らかになった。同社は毎月3000万ドルの損失を出し、スパイクスとハメットが指揮を執っていた頃の損失額よりはるかに高額だった。収益ゼロで運営している会社に投資家たちは不安を感じ、事業を中止し始めた。そしてあっという間に、ムービーパスの株価は暴落し、以前は数百万ドルの価値があったスパイクスとハメットの所有する株は、わずか1セントの価値にまで落ち込んだ。

損害を抑えるため、同社の新幹部は、MoviePass アプリのアクセス制限、公開データの販売など、あらゆるばかばかしく、ひどく、犯罪的な手段を使うことにした。待望の「ミッション:インポッシブル/フォールアウト」が Moviepass を通じて劇場で鑑賞できなくなったとき、それが同社の棺桶に打ち込まれた最後の釘となった。テッドの HNYM と Moviepass は両方とも最終的に破産を申請し、その後、ロウの信頼できる関係者による金銭横領の報告が表面化した。テッドとロウは両方とも Moviepass の運営中に詐欺的な策略を行ったとして当局の標的となり、今日まで裁判を待っている。

同社は将来復活できるだろうか?

ムービーパスは有望な成長を遂げた後に墜落したが、ドキュメンタリーの最後の瞬間に明らかになったように、同社にはまだいくらかの希望が残っている。ハメットは他の企業に移り、ステイシーは2021年にオークションでムービーパスを購入し、会社を新たに再構築することを決めた。最近、2023年に同社は創業以来初めて利益を上げており、創業者の当初のビジョンに従うことで、ムービーパスにとって物事がうまくいく可能性がある。

Moviepass、Moviecrash は、新進気鋭の起業家たちへの教訓となる。彼らは往々にして、知らないうちに悪質な手段に頼らざるを得ず、結局は創意工夫を台無しにしてしまうのだ。アイデアや構想が金儲けの道具に成り下がってしまう企業世界の熾烈な競争の中で、最も高貴で野心的なコンセプトが、腐った、悪臭を放つ、魂のない金儲けの道具に日々変えられていく。今日では、どの人気映画館チェーンでもサブスクリプション サービスが当たり前になっているという事実を考えると、先駆的なアイデアが、利益に飢えた卑劣な経営陣によって無駄にされたのを見るのは、気が滅入る。