Recensione di “Candy Cane Lane”: la commedia horror natalizia di Eddie Murphy non è né spaventosa né divertente

Candy Cane Lane, l’ultimo film natalizio di Prime Video con un tocco demenziale, arriva proprio il giorno dopo Family di Netflix Switch, che è anche una commedia natalizia con un tocco demenziale. Va abbastanza bene, però, dato che è quel periodo dell’anno in cui siamo destinati a ricevere molti di questi tipi di film, tutti con l’obiettivo di portarci l’allegria natalizia. Con Eddie Murphy alla guida di Candy Cane Lane, il film è destinato a ricevere più attenzione dei suoi pari. Sebbene le ultime due uscite di Murphy, la commedia romantica intitolata You People uscita all’inizio di quest’anno e Coming 2 America (2021), un sequel del successo di Murphy Coming to America (1988), fossero praticamente un disastro, sappiamo tutti cosa può fare Murphy. . La commedia biografica del 2019 Dolomite is My Name ne è un brillante esempio. Naturalmente, Candy Cane Lane, nonostante sia un altro film di Natale, presenta molte aspettative. Questo consegna, però? Non proprio, temo.

Il problema con Candy Cane Lane è che il film cerca di essere un sacco di cose diverse, e praticamente fallisce in ognuna di esse. Il risultato finale è un pasticcio stranamente strano che non spaventa né diverte. Murphy dà il meglio di sé, come si vede sullo schermo, ma la sceneggiatura goffa non lo lascia abbagliare. Le cose iniziano in modo abbastanza semplice e familiare. Murphy interpreta Chris, un padre di famiglia di mezza età che ha uno spirito competitivo estremo quando si tratta di vincere il concorso di decorazioni natalizie nel quartiere. Tuttavia, Chris subisce una battuta d’arresto quando, poco prima di Natale, viene licenziato dal suo capo, un uomo molto più giovane (Trevante Rhodes fa un cameo, che qui non aggiunge assolutamente nulla). Come accade in nove film per famiglie su dieci, Chris decide di nascondere la notizia della sua disoccupazione alla sua famiglia, tranne a sua moglie Carol (Tracee Ellis Ross, che qui è brava quanto Murphy). Ha una solida ragione, però. La sua figlia maggiore, Joy, è sul punto di trasferirsi per andare al college, il che rende questo Natale davvero speciale. Naturalmente, Chris vuole che tutto vada bene. E come intende farlo? Vincendo il concorso, che ora offre al vincitore un enorme premio in denaro di centomila dollari,

La premessa è in realtà piuttosto interessante qui e offre l’opportunità per una sana commedia familiare in cui la famiglia in difficoltà supera tutti gli ostacoli per trascorrere un buon Natale. Ma Candy Cane Lane decide di non essere quel film. Quindi Chris non lascia la figlia minore Holly a scuola, guida all’infinito per un po’ e finisce in un negozio di decorazioni natalizie. Il posto è gestito da questa strana donna, Pepper, che convince Chris a comprare un albero di Natale con i personaggi dei Dodici Giorni di Natale. Rimase davvero colpito sia dall’arredamento del negozio che dalla donna che lo gestisce, Chris fa molti acquisti natalizi e si sfoga anche con Pepper su tutti i suoi problemi di vita. Pepper gli fa questa strana promessa che l’albero che sta comprando realizzerà tutti i suoi desideri. Qualsiasi persona con un po’ di logica nel cervello lo troverebbe piuttosto sospetto, ma Chris è troppo disperato per cambiare le cose, quindi praticamente lo divora. Per lui funziona, almeno inizialmente, poiché l’albero si rivela un successo entusiasmante per lui. Ma la mattina dopo le cose prendono una piega piuttosto sinistra quando Chris scopre che tutti i personaggi del suo magico albero di Natale sono scomparsi.

Non ci vuole molto perché Chris si renda conto di aver, in effetti, firmato un patto con il diavolo. Pepper non è una semplice proprietaria di un negozio, ma un’elfa malvagia che è stata ripudiata dal suo gruppo e ora è impegnata in una terribile ricerca per punire le persone che, secondo lei, se lo meritano. E la punizione sembra essere piuttosto fatale, poiché Pepper trasforma queste persone in bambole in miniatura. Nick Offerman, Chris Redd e Robin Thede che danno voce a queste bambole aggiungono un po’ di brio a un procedimento per lo più poco brillante. Ad ogni modo, dato che è un film di Natale, Chris ha una soluzione. Se riesce a scoprire i cinque anelli d’oro, lui e la famiglia verranno risparmiati. In caso contrario, subiranno lo stesso destino di quelle sfortunate persone che hanno commesso lo stesso errore di Chris.

Tuttavia, non hai la sensazione per un minuto che Chris non ce la farà. Sai per certo che raggiungerà l’obiettivo e salverà la sua famiglia. E come ci si aspetterebbe, vivremo tantissime avventure ridicolmente sciocche. Mentre la famiglia è impegnata, finiscono per condividere l’esperienza tra loro e, nel processo, tutti imparano alcune lezioni. È abbastanza ovvio che lo scopo di questo film è sempre stato lo scopo di questo film. Va assolutamente bene, dato che sappiamo già cosa aspettarci dai film di Natale. Ma la sceneggiatura scadente, attribuita a Kelly Younger, non riesce a rendere le cose interessanti; quindi, il prodotto finale è un’esperienza deludente. Non rientra esattamente nella categoria dei peggiori film di Natale di sempre, ma non è nemmeno lodevole.

Ciò che mi stranisce è il brusco cambio di tono in Candy Cane Lane. È principalmente una commedia e le battute non sono del tutto giuste. Quindi emette una svolta horror, ma non senti del tutto il brivido. Pensavo ci fosse anche un punto di vista sociale, che non serve a nulla. È piuttosto triste che un veterano come Reginal Hudlin e un artista celebre come Eddie Murphy stiano collaborando a un film di Natale che nella migliore delle ipotesi è utile e nient’altro. In un mondo ideale, Murphie, così come Ross, meriterebbero una sceneggiatura migliore. Ma in questo, il suo ultimo film non porta né allegria né crea furia.