Thelonious « Monk » Ellison dans « American Fiction », a expliqué : Monk révèle-t-il son secret ?

Quel est le plus grand dilemme d’un perfectionniste ? Est-ce que cela se limite à une niche artistique, ou compromet-il sa vision en répondant aux intérêts des masses ? En tant que musicien avec un blocage artistique sans fin, je trouve que certaines nuances de ma propre approche artistique s’alignent sur la disposition du protagoniste décrite dans American Fiction de Cord Jefferson.

Le récit est un commentaire sur les intérêts capitalistes postmodernes de l’Amérique blanche – la section d’une société privilégiée d’élite cachée derrière l’apparence du libéralisme. Cord Jefferson met en lumière la manière dont les institutions littéraires et visuelles américaines choisissent de disséquer les luttes des Noirs et les principes du libéralisme noir. Leur représentation de la minorité afro-américaine dans l’art se limite souvent à des stéréotypes selon lesquels ils sont marginalisés. D’un autre côté, le public sympathise avec cette représentation et préfère se retrouver à l’intérieur de cette chambre d’écho, qui fréquente parfois la communauté noire.

Je pense aussi que la vision de Cord Jefferson ne se limite pas à la communauté noire. Par exemple, cet agenda capitaliste est souvent la raison pour laquelle les lieux de travail du monde entier, qui ne se soucient pas vraiment de la communauté, deviennent soudainement « plus inclusifs » pendant le mois de la fierté. Même la représentation occidentale de l’Inde vient d’un lieu d’exploitation, pas comme si elle était loin de la réalité. Nous sommes bien plus que cela en tant que personnes. Mais devinez quoi ? Les élites occidentales adorent voir nos rues sales. Ils adorent voir les luttes vibrantes des plus défavorisés. Ils aiment aussi le fait de ne pas en faire partie et que cela les aide à se sentir mieux dans leur propre situation. Je me retrouve à comprendre la colère de Thelonious Ellison à l’idée d’être sous le regard de l’homme blanc, même dans le monde de l’art. Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de mal à créer un art qui se vende, du moins moralement. Mais revenons au perfectionniste qui s’adonne à la nature de son art, et cela vaut même pour un aspirant comme moi : faire de l’art uniquement pour les autres n’est tout simplement pas assez gratifiant.

Spoilers à venir

Quelle est l’histoire de Thelonious « moine » Ellison ?

Également surnommé « Monk », un hommage à la légende du jazz, Thelonious Ellison est un écrivain et professeur d’âge moyen d’origine afro-américaine. Il travaille dans une université de Los Angeles et appartient à une famille plutôt élitiste de surperformants de Boston. Suite au décès de son père, il s’est éloigné de sa famille. La carrière d’écrivain de Monk a stagné. Néanmoins, étant un homme très intellectuel, Monk a non seulement du mal à adhérer à l’opinion populaire, mais il critique également ardemment le fait d’être vendu. Ses œuvres sont acclamées par la critique mais ne rencontrent pas le succès financier qu’il mérite. Ce qui l’agace encore plus, c’est que les éditeurs rejettent son dernier ouvrage, « Echo », sous prétexte qu’il n’est pas « assez noir ». Suite à une altercation avec un étudiant de son université en raison de son avis sur une certaine remarque raciste, l’université lui demande de prendre un congé, le plaçant en congé sabbatique. Lors d’une conférence d’écrivains à Boston, toute l’attention de son panel a été détournée par Sintara Golden. Sintara, une autre écrivaine noire, a été sous le feu des projecteurs pour son best-seller « We’s Lives in Da Ghetto », qui affirme les stéréotypes des Noirs. Monk trouve absurde que même si Sintara est issue d’un milieu et d’une éducation privilégiés, elle capitalise sur la victimisation de leur communauté.

Après la conférence, il rentre chez lui après ce qui semble très long. Sa sœur Lisa, médecin récemment divorcée, et leur femme de ménage, Lorraine, s’occupent désormais de leur mère âgée, Agnès. Agnès souffre également de la maladie d’Alzheimer, ce qui met la famille à rude épreuve financièrement. En grandissant, Monk était très proche de son père, ce qui le rendait éloigné de ses frères et sœurs Lisa et Cliff, qui trouvaient plutôt compagnie l’un chez l’autre. Selon Lisa, Monk a toujours été autonome à cet égard, mais en réalité, il a du mal à s’ouvrir. Après son retour à Boston, cependant, il espérait renouer avec ses frères et sœurs séparés, mais Lisa est malheureusement décédée d’une crise cardiaque. Cela met encore plus à rude épreuve les fonds nécessaires aux soins de leur mère, car le divorce de Cliff avec sa femme l’a également presque mis en faillite. Cliff a été surpris en train de tricher avec un homme, ce qui a conduit à son divorce.

Pourquoi Monk écrit-il « Ma pathologie » ?

Thelonious « Monk » Ellison est un intellectuel mais aussi un critique de la société. Son échec commercial, ainsi que ses luttes contre la dépression, ont freiné sa capacité à écrire efficacement un autre livre. Le rejet de son dernier projet pour ne pas se plier aux stéréotypes noirs le pousse encore plus à mépriser le marché. Je pense qu’une partie de lui trouve injuste que, malgré ses éloges critiques, il soit mis à l’écart par un nouveau visage de l’industrie qui répond aux demandes du marché. L’autre partie de lui-même ressent peut-être encore un sentiment de responsabilité envers l’expression de son individualité et de sa communauté à travers sa passion. À un moment donné, il perd même son calme en voyant ses livres traîner au rayon études afro-américaines d’une librairie. Rien dans la nature de son livre ne suggère son association avec les études afro-américaines. Les contraintes financières suite au décès de Lisa et la détérioration de l’état de leur mère mettent encore plus de pression sur Monk. Cela le pousse à se lancer dans l’écriture d’un autre roman, une satire pour mépriser les stéréotypes attendus de lui par les éditeurs. « My Pafology » inclut des thèmes comme le mélodrame, la violence, la toxicomanie et la négligence parentale – autant de récits que Monk méprise. Honnêtement, cet exemple me rappelle comment le musicien électronique Joel Zimmerman (Deadmau 5) est devenu célèbre.

Pourquoi Monk adopte-t-il un pseudonyme pour son nouveau travail ?

Monk, puriste de la littérature, a des idéaux auxquels il adhère. Sa réputation d’écrivain, même si elle n’est pas populaire, a été associée au génie et au respect par ceux qui suivent son œuvre. Même s’il a écrit « Ma Pafologie » par dépit, il sait que l’ébauche ternit sa démarche artistique. Les génies comme Monk préfèrent souvent rester fidèles à leur nature et à leur réputation. Il n’y a rien de mal à s’adapter, mais encore une fois, s’adapter à quoi ? Les gens qui contrôlent le marché ? La société? Quoi qu’il en soit, Monk souhaite éviter tout embarras et utilise donc le nom « Stagg R. Leigh » pour cacher sa véritable identité. À sa grande surprise, les éditeurs aiment vraiment l’ouvrage et lui offrent une somme d’argent incroyablement énorme. Son agent, Arthur, le convainc d’accepter l’offre sous le pseudonyme d’un fugitif évadé.

Pourquoi Monk veut-il saboter son propre travail ?

Suite à sa discussion avec les éditeurs, il se voit proposer un contrat d’adaptation au cinéma pour “My Pafology” de Wiley Valdespino, un jeune réalisateur dont le nom et la vision du réalisateur me rappellent un peu Tarantino. Pour sa rencontre avec Wiley, Arthur lui demande de se comporter comme un évadé. Cela donne à Monk l’impression d’être entraîné dans un réseau de mensonges qu’il a commencé. Entre-temps, sa mère est transférée dans un établissement de soins au fur et à mesure que sa maladie d’Alzheimer progresse, ce qui nécessite une somme d’argent qu’il ne peut pas se permettre. Étant une personne de principes, il se retrouve dans un conflit personnel, se considérant comme un hypocrite. Monk avait été un fervent critique des tentatives de bradage des autres, mais il fait désormais partie du système. Dans l’espoir de saboter l’accord du livre, il renomme avec assurance le titre du livre en « F*** ». Mais cela ne fait qu’ajouter à la comédie lorsque les éditeurs acceptent ses demandes et procèdent à la publication. En fin de compte, il devenait ce qu’il dédaignait.

Le moine révèle-t-il son secret ?

Le battage médiatique autour de ce livre qu’il déteste ne cesse de croître, obligeant Monk à faire des interviews anonymes dans des talk-shows. Sa personnalité de fugitif attire même l’attention du FBI. En attendant, Monk est invité à être juge au Prix littéraire de la New England Association ; il accepte l’offre, y voyant un exutoire pour ses intérêts, même si Santara Golden serait co-jury. Après quelques jours de jugement des œuvres de différents artistes, ses éditeurs soumettent « F*** » au concours, que les jurés acceptent malgré les protestations de Monk. Sans surprise, les jurés blancs du jury adorent le livre. Sintara et Monk protestent contre ses flatteurs stéréotypés, mais le reste du jury décide de déclarer le livre gagnant à la place, ajoutant ainsi au dilemme du perfectionniste. Lors de la cérémonie de remise des prix, lorsque le livre est annoncé publiquement comme lauréat de la remise des prix, Monk monte sur scène, déclarant qu’il souhaite avouer, mais le film passe ensuite au noir. Il s’avère que Monk ne révèle pas la véritable identité de Stagg. Au lieu de cela, il trouve une meilleure opportunité et présente à Wiley un scénario sur toute son expérience, qu’il décide de laisser plutôt ouvert. Le réalisateur tarantino-esque adore le scénario sauf pour la fin, et il demande à Monk de le changer. Je trouve drôle que même Tarantino aime faire ses propres fins sur des incidents de la vie réelle. Wiley accepte finalement une fin, que Monk imagine sans enthousiasme comme une blague. Selon cette fin, le FBI fait irruption dans la salle de remise des prix et tire sur Monk, pensant qu’il est en fait Stagg R. Leigh, un fugitif évadé. Je pense que cette scène fait référence à des incidents de brutalité policière comme celui de George Floyd.

Monk se retrouve une fois de plus pris dans un autre dilemme. Il pensait que ce scénario pourrait témoigner de son expression créative, mais il succombe au contraire aux intérêts de la vision d’un homme blanc. Dans sa rébellion contre la victimisation stéréotypée de la communauté noire, American Fiction souligne le racisme subtil qui imprègne l’Amérique néolibérale.