Final y resumen de ‘Lo llamaron mayormente inofensivo’: ¿Quién era Vance John Rodríguez?

Un nuevo documental de HBO Max dirigido por Patricia E. Gillespie, They Called Him Most Harmless, muestra un caso desconcertante que involucra el cuerpo fallecido de un excursionista encontrado en la Reserva Nacional Big Cypress en 2018. Después de que comenzó la investigación y nadie pudo identificar el cuerpo, algunos Los detectives de la web decidieron iniciar sus propias investigaciones independientes, que finalmente llevaron al descubrimiento de la identidad de este hombre. El documental no sólo se centró en este caso y las investigaciones posteriores, sino que también señaló cómo las investigaciones independientes dirigidas por estos detectives web trajeron complicaciones al caso y dieron lugar a varias discusiones entre ellos. El documental mostró simultáneamente el lado positivo y el negativo de estos ciberdetectives y al mismo tiempo se centró en los detalles de la investigación. Hablemos de este desconcertante misterio y veamos cómo Internet descubrió la identidad del hombre.

Spoilers por delante

¿Quién fue el “más dañino”?

En julio de 2018, el cuerpo fallecido de un excursionista del Sendero de los Apalaches fue encontrado dentro de una tienda de campaña. Un excursionista llamó rápidamente al 911 y el investigador principal, David Hurm, llegó a la Reserva Nacional Big Cypress para investigar más a fondo. El cadáver demacrado daba la impresión de que el hombre llevaba días muriendo de hambre, a pesar de que dentro de su tienda había suficiente comida y dinero. No parecía un asesinato, ya que no había ninguna herida externa en su cuerpo. Tampoco había señales de drogas dañinas en su sangre, excepto una cantidad normal de Tylenol. Se registró la tienda, pero no se encontró ninguna evidencia crucial, excepto un diario lleno de lenguaje en clave que era difícil de descifrar. Los investigadores comenzaron a investigar, centrándose en los otros excursionistas en el sendero e hicieron un folleto con un boceto del hombre de la barba. Publicaron esos folletos en los alrededores y finalmente conocieron a una mujer llamada Kelly Fairbanks, que solía proporcionar comida y otras cosas necesarias a los excursionistas. Kelly les dijo a los detectives que había conocido al hombre, que se había presentado como “mayormente inofensivo”. Según Kelly, era un hombre agradable y de comportamiento amistoso. También lo apodaron “Denim” por los jeans que siempre usaba. Kelly también le había tomado una foto y luego la publicó en línea. Luego de que la imagen de “mayormente inofensivo” se volviera viral, llamó la atención de muchos ciberdetectives quienes tomaron como misión descubrir quién era y cómo terminó muerto. Una repartidora llamada Christie Harris, cuyo sueño era convertirse en detective, decidió investigar el caso y comenzó su investigación independiente.

Nicholas Thompson, un periodista que trabajaba para Wired, descifró el lenguaje en clave que “mayormente inofensivo” había escrito en su diario. El lenguaje en clave lo llevó a descubrir un juego en línea, Screeps, pero no condujo a ningún descubrimiento específico de quién era la persona. Mientras tanto, los detectives crearon varios grupos en línea y comenzaron a financiar colectivamente para continuar la investigación de este caso. Finalmente, en 2020, los miembros del grupo de Facebook se pusieron en contacto con una empresa de biotecnología llamada Ortham, que finalmente ayudó con el análisis de ADN de este cuerpo fallecido. El análisis de ADN resultó en el hallazgo de que el fallecido era del sur de Luisiana. La investigación avanzó un paso más y, al ver el éxito de la prueba de ADN, los detectives de la web se pusieron en contacto con personas de Baton Rouge y otras zonas cercanas. Finalmente obtuvieron una pista de una familia y recogieron muestras de ADN de ellos. Como el ADN coincidía, los ciberdetectives finalmente concluyeron que el hombre encontrado muerto en la Reserva Nacional era Vance John Rodríguez.

¿Cómo era Vance John Rodríguez?

Nicholas Thompson investigó más a fondo los detalles personales y de otro tipo de Rodríguez, y lo que encontraron fue completamente diferente de lo que Kelly había dicho anteriormente. Cuando Kelly se reunió con Rodríguez, “mayormente inofensivo”, y tuvo un breve encuentro, parecía amigable y amable, mientras que, en la vida real, Rodríguez era nada menos que un monstruo. Cuanto más profundizamos, más nos dimos cuenta de que el hombre era un individuo profundamente problemático. Según sus novias, Rodríguez siempre había sido un abusador en serie con todas las personas con las que había estado. Incluso su relación con su familia no era buena debido a los problemas de salud mental que padecía. Se había aislado de su familia y no quería que lo encontraran, razón por la cual su cuerpo fallecido era tan increíblemente difícil de identificar, y los detectives tardaron años en descubrir quién era. También se reveló que Rodríguez había intentado suicidarse anteriormente en varias ocasiones, como lo demuestra una profunda cicatriz en su estómago. Por lo tanto, había muchas razones potenciales para su muerte, incluido el suicidio. La verdadera historia de Rodríguez fue revelada y el caso finalmente se concluyó, pero como dije antes, había más de qué hablar en este documental además del cadáver de Rodríguez.

Gracias a los ciberdetectives, el caso concluyó con una respuesta satisfactoria, pero la búsqueda de la verdad no fue tan fácil ni tan rápida como imaginábamos. Tardaron años en concluir y, en el medio, varias personas de las redes sociales aprovecharon la oportunidad para difundir extraños rumores sobre este caso. Algunos afirmaban que este hombre era un extraterrestre, mientras que otros decían que era un viajero en el tiempo. Tantas teorías extrañas nublaron la investigación, mientras que los buscadores de la verdad real querían concentrarse en evidencia real que pudiera conducirlos a una explicación realista. El documental mostró que la investigación moderna puede incluir a la gente común y darles la oportunidad de buscar la verdad, pero también arroja luz sobre los aspectos oscuros de la naturaleza humana, que son difundir mentiras. Las personas con fácil acceso a Internet a veces creen que tienen el poder de hacer lo que quieran, y esta sensación de poder es peligrosa. Sin embargo, mientras hacían investigación digital, algunas personas también mostraron sus intenciones genuinas y demostraron que, como gente común, tienen derecho a buscar la verdad, especialmente cuando la policía no puede hacer ningún bien.