Explicación del final de ‘The Teacher’s Lounge’ y resumen de la película: ¿Fue la Sra. Kuhn realmente la ladrona?

El mundo está en guerra consigo mismo. Y esta vigilancia inquieta contra los ataques percibidos trasciende los espacios sociopolíticos e impregna el aire que respiramos. Una de estas zonas de guerra es la escuela secundaria alemana en el volátil drama de İlker Çatak The Teacher’s Lounge. Cargados de paranoia armada, el aula y la sala de profesores de esta escuela rechazan con vehemencia cualquier narrativa. Lo que sufre es el idealismo del nuevo profesor, y se cuestionan las nociones de justicia e injusticia de los antiguos y experimentados.

Spoilers por delante

¿Que sucede en la película?

Quizás la oportunidad de influir realmente en las mentes jóvenes de una buena manera fue lo que impulsó a Carla Nowak a tomar la decisión de unirse a la escuela secundaria como profesora de matemáticas y educación física. Pero una frustrante serie de robos en torno a la escuela ha afectado gravemente el entorno de esta institución educativa. El enfoque a menudo poco sofisticado de los profesores para detener al ladrón no le sienta bien a Nowak. En su audaz pero silencioso rechazo a “ser un jugador de equipo”, la idealista Nowak defiende los derechos ciudadanos que no deberían ser despojados a los estudiantes de séptimo grado. Tienen derecho a negarse a participar en la descarriada caza de brujas y derecho a no ser obligados a delatar. Pero eso sucede de todos modos. Y una acusación insensible, y quizás con un toque racista, de un representante de la clase inspira a los profesores a cometer su segundo gran error: reprender a un niño de Medio Oriente por tener dinero en su billetera. Ahora, tal vez los padres de Ali estaban diciendo la verdad sobre por qué el dinero estaba allí, pero no poder culpar a Ali de los crímenes pone a los maestros en una situación difícil. Los puntos débiles racialmente discriminatorios en la afirmación de “despertar” de la escuela los siente personalmente Nowak, la mujer polaca que se apega firmemente al alemán para mantener cómodos a sus colegas. Su paranoia sorda, perfectamente enmascarada por su cortesía compulsiva y visible sólo para nosotros, se multiplica cuando ve a un colega robando de la alcancía.

¿Cuál es el plan de Nowak para atrapar al ladrón?

El contraste generacional entre la comprensión de la disciplina por parte de los profesores más experimentados y el enfoque progresista de Nowak es lo que resulta evidente en cada intercambio en la sala de profesores. Ella está más preocupada por darles a sus estudiantes de séptimo grado, en su mayoría dulces, una muestra de la agencia que les pertenece por derecho, incluso si eso significa dejar pasar algunas malas acciones menores. El problema es que el sentimiento no es compartido por sus colegas más exaltados como el Sr. Liebenwerda, Venessa e incluso la directora, el Dr. Bohm. Sin embargo, el hecho de que su ansiedad exacerbada no sea totalmente irrazonable lo demuestra, irónicamente, la propia Nowak. La mujer, en contra de la idea de que un detective privado agrave la hostilidad del ambiente de la escuela, considera que sus propias intenciones y métodos son más éticos. Ella hace de detective, una decisión que prácticamente es la primera chispa del incendio forestal que pronto arrasaría la escuela, y graba en secreto a un colega sacando unos cuantos dólares de su billetera. Lo que pasa con personas como Nowak es que sus expectativas del mundo y de las personas que los rodean provienen de un idealismo poco realista. Es obvio que la reacción de la señora Kuhn, por lo demás dulce, ante la acusación de Nowak sería defensiva. Ahora, lo más probable es que el empleado que ha trabajado en la escuela durante más de una década fuera, de hecho, el ladrón. ¿Cuáles son las probabilidades de que alguien más haya usado exactamente la misma blusa ese día?

¿Qué consecuencias enfrenta Nowak por acusar a la Sra. Kuhn?

El crimen supone un golpe menor para la sensibilidad algo utópica de Nowak que las reacciones de todos los que la rodean. Si bien la Dra. Bohm no podría estar más ansiosa por culpar a la Sra. Kuhn de los crímenes y terminar con esto de una vez, la diplomacia necesaria también la hizo recordarle a Nowak que grabar en secreto a sus colegas no era la decisión correcta. Pero la difícil situación de Nowak nunca se limitaría a una advertencia formal. Para que The Teacher’s Lounge se estableciera efectivamente como un thriller laboral estresante, Nowak tenía que hacer realidad todos sus peores temores. La bienhechora tuvo que soportar la peor parte no sólo de sus propias acciones mal planificadas sino también de las acciones de los otros maestros cuando una reunión de la PTA se salió de control. La Sra. Kuhn, madre de Oskar, uno de los brillantes alumnos de séptimo grado, se aprovecha de las quejas de otro padre contra la escuela y acosa a Nowak. ¿Que es peor? El profesor, que cree firmemente en un enfoque compasivo de la disciplina, es bombardeado con preguntas agresivas por los estudiantes a cargo de la revista de la escuela. Ella no estaba preparada para nada de esto. Entonces, obviamente, su vaguedad es interpretada según la conveniencia de los estudiantes que la arremeten con el pretexto de entrevistarla. Ciego ante las consecuencias de sus acciones, Nowak ni siquiera podía prever que Oskar tendría que afrontar un tremendo golpe emocional ahora que su madre había sido despedida por acusaciones de robo. Y, lo que es aún más predecible, sus esfuerzos por proteger al pobre niño del acoso y el aislamiento no dan frutos. El caos absoluto causado inadvertidamente por la inocente curiosidad de Nowak resulta en algo que Nowak siempre ha querido evitar: aún más división entre profesores y estudiantes.

¿Oskar planeaba acabar con Nowak?

La desgracia de Nowak es todo lo que ves después de cierto punto en The Teacher’s Lounge. Y a pesar de las formas genuinamente admirables en las que intenta conectarse con los estudiantes, no puedes evitar sentir punzadas de frustración cada vez que ves los resultados decepcionantes de sus formas idealistas. Sus métodos no están necesariamente adelantados a su tiempo, pero desprecian más las realidades a menudo sombrías del mundo. En todo caso, es el hecho de que la atormenta la misma paranoia que aflige a sus otros compañeros de trabajo menos amables lo que la molesta aún más. Está desesperada en su determinación de demostrarles a todos, incluida ella misma, que está por encima del enfoque poco sofisticado que todos los demás están adoptando para detener al ladrón. Sin embargo, cuando dos de sus alumnos toman una licencia no autorizada de la clase de educación física para fumar afuera, ella es la primera en sacar conclusiones injustificadas, aunque sea en secreto. Fue la misma paranoia la que la impulsó a ponerse el sombrero de detective y tomar el asunto en sus propias manos. Si en realidad era tan sensata como quería creer, ¿por qué no consideraría la posibilidad muy obvia de que Oskar pagara el precio por el presunto crimen de su madre?

Cuando sucede lo obvio y Oskar se enfrenta a mucho más que su abrumadora ansiedad por las circunstancias que rodearon la pérdida de su madre de su trabajo, Nowak todavía se aferra a su negación. Por supuesto, la discriminación racial y un enfoque injustamente inepto para alcanzar una solución son cosas de las que sus colegas son culpables, pero si lo piensas bien, las acciones de Nowak tampoco están tan bien pensadas. Es como si imaginara que el mundo es un lugar mucho mejor de lo que realmente es. Pero lo más importante es que Nowak, sin saberlo, desdeña el intelecto emocional de los niños y su capacidad para formar opiniones y nociones basadas en sus perspectivas y experiencias. Nunca pudo imaginar que Oskar la amenazaría con severas consecuencias por arruinar la imagen social y el sustento de su madre. Su comprensión muy limitada y a menudo poco realista de las emociones de los niños la lleva a creer que puede llegar a Oskar planteándole el saludable desafío de resolver un cubo de Rubik.

Lo que The Teacher’s Lounge reconoce a través de su retrato a menudo melodramático de una disputa en capas es un conjunto de consecuencias. Explora la inutilidad de intentar resolver un problema en un entorno afligido por una disputa entre sentimientos contradictorios. Las personas con las que trabaja Nowak son menos tolerantes con las malas conductas poco éticas. En su determinación de ser el polo opuesto, Nowak, por otro lado, es bastante arrogante. Incluso cuando la revista escolar sirve como portavoz del odio efervescente de los niños hacia los profesores, comunicando una opinión bastante sesgada, Nowak está mucho más preocupado por dejar que los niños tengan libertad de expresión. Incluso a costa de que la escuela se convierta en un campo de batalla de puntos de vista contradictorios y expresiones agresivas de los mismos.

La escena con la que termina The Teacher’s Lounge sirve como respuesta y al mismo tiempo como una grave desilusión. Es un dedo castigador que le señala a Nowak las realidades desagradables que ella ha luchado por no reconocer. Incluso sus compañeros reconocieron que esta escuela ya no era el lugar adecuado para Oskar, que llegó incluso a atacar a Nowak con su ordenador portátil y arrojarlo al río para deshacerse de las pruebas incriminatorias contra su madre. Sin embargo, Nowak, atrapada en sus métodos poco prácticos para llegar a una solución, se muestra arrogante al mantenerlo en el cargo. No es que nunca haya tenido dudas sobre sí misma. Pero su introspección suele estar impulsada por su determinación de ser irrazonablemente tolerante. Fue especialmente difícil pasarlo por alto cuando, en su estado de inquietud y culpa, se imaginó a todos sus compañeros de trabajo usando la misma blusa que la Sra. Kuhn. Estaba mucho más inclinada a creer que la Sra. Kuhn podría no haber sido la ladrona, incluso cuando fue ella quien la atrapó prácticamente con las manos en la masa. Es esta misma renuencia a aceptar la dura verdad la que le dice que puede convencer a Oskar de que abandone las instalaciones de la escuela sin dejar que las cosas se intensifiquen. La verdad es que nunca entendió a Oskar. Ella nunca creyó que el niño orquestó este efecto dominó que mantuvo a la escuela y a la facultad cogidas del cuello. Oskar fue sincero en cada palabra que dijo cuando amenazó a Nowak con las consecuencias. Pero Nowak, en su renuencia a ver las instalaciones de la escuela como un espacio no menos brutal que el mundo exterior, descartó los peligros. Al final, Oskar es escoltado por la policía como si estuviera en su trono de victoria. Ninguno de los tiernos métodos de Nowak funcionó con el niño que tenía los ojos puestos en el premio: humillar a Nowak y al resto de los profesores en represalia por la humillación que enfrentó su madre. La idea de Nowak de sacar a todos los demás de la habitación nació de la esperanza de que si podía hacer que Oskar se sintiera seguro, podría hablar con su lado razonable. En todo caso, eso debe haberle dado a Oskar una mayor sensación de logro (victoria al final de su búsqueda) con su “peor némesis” reducido al mismo estado de aislamiento en el que se encontraba.

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