Critique : Last Stop – Hardcore Gamer

La dernière fois que j’ai fait un reportage sur Last Stop, le dernier jeu d’aventure graphique des développeurs Variable State, j’ai remarqué qu’il ne semblait pas attirer autant d’attention par rapport aux autres jeux publiés par Annapurna Interactive. Ce qui était étrange pour moi, car il avait l’air soigné, semblait avoir des crochets divertissants, et était le dernier projet de Variable après leur jeu primé Virginia. J’avais l’impression qu’il recevait le traitement d’enfant du milieu, ce qui était triste, car beaucoup de promesses pouvaient être vues dans cette petite aventure d’anthologie.

Last Stop est un jeu d’aventure axé sur la narration qui se déroule dans le Londres d’aujourd’hui, se concentrant sur les histoires de trois personnages différents. Il n’y a fondamentalement rien à dire ici en ce qui concerne le gameplay car tout est guidé par des invites de dialogue avec trois choix différents et un tas de moments de «simulateur de marche». Il n’y a rien dans son monde avec lequel interagir lorsque vous vous déplacez et rien hors des sentiers battus à explorer. Vous vous dirigez simplement vers le prochain rythme de l’histoire. Il y a des mini-jeux occasionnels comme lancer des bouteilles, jouer du piano ou effectuer une enquête à la première personne comme un jeu d’aventure traditionnel, mais ceux-ci sont rares et n’ajoutent pas grand-chose.

Chacun de nos trois protagonistes a sa propre histoire avec six chapitres chacun, plus un dernier chapitre pour chacun d’eux, et entre chaque série de trois chapitres, vous sélectionnez l’ordre dans lequel jouer les nouveaux chapitres de ces histoires. Malheureusement, l’ordre dans lequel vous les jouez n’affecte rien du tout, donc l’option semble inutile. Mais regardons chaque conte dans l’ordre de gauche à droite à partir de ces écrans de sélection…

“Paper Dolls” est centré sur John Smith, un homme d’âge moyen qui trouve son courrier constamment mélangé à celui d’un Jack Smith à proximité, du même nom. Au cours d’un trajet au cours duquel les deux se croisent, ils tombent sur un homme qui devient en colère contre eux, les maudissant en disant “Vous êtes faits l’un pour l’autre” et les obligeant à changer de corps. Et bien sûr, par beaucoup d’histoires de changement de corps, les deux sont des opposés presque comiques: John est un homme plus âgé chauve dans un travail sans issue avec une crise cardiaque récente aux prises avec des finances et une femme décédée mais a une fille qu’ils aiment de tout leur cœur, alors que Jack est un jeune célibataire d’une vingtaine d’années qui est en bonne santé, vit dans un appartement luxueux, a un concert en tant qu’artiste, est un peu grossier, vous voyez l’idée. Ce n’est pas exactement la configuration la plus originale, c’est le moins qu’on puisse dire.

Mais les tropes sont des outils, donc si ces éléments sont suffisamment bien utilisés, ils peuvent toujours créer une histoire divertissante. Et en effet, c’est ce qui se passe ici. Il faut un certain temps pour que les meilleures choses se déclenchent, en particulier pendant les moments où nos personnages ne sont pas parfois les ampoules les plus brillantes (ils continuent à réfléchir à comment cela s’est produit sans jamais penser une seule fois « hein, je me demande si cela a quelque chose à voir avec le récemment, nous avons interagi à l’extérieur de nos appartements qui incluait justement un gars mystérieux qui nous a attrapé les deux bras, était en colère contre nous et a fait de vagues menaces nous impliquant tous les deux »), il y a des moments vraiment charmants ici, en particulier les interactions entre John-as -Jack, Jack-as-John et Molly, la fille de John, huit ans, tous obtenant de bonnes répliques.

Cela aide que “Paper Dolls” soit l’histoire la plus légère ici, et cela a beaucoup de moments de légèreté et plus de trucs stylistiques. Il y a une partie où John et Jack planifient leurs routines dans le style d’un film de casse, la révélation que Jack travaille pour un développeur de jeux créant des “jeux d’empathie” mène à une section avec des morceaux intelligents de satire, et une sélection de scènes où John et Jack recherchent divers spécialistes qui peuvent les aider qui culminent tous dans des moments humoristiques (en particulier le psychique). Ce sont toutes de bonnes choses et trouvent toujours du temps pour des moments intelligents et émotionnels, comme lorsque les personnages réfléchissent réellement à la manière de gérer les choses s’ils ne peuvent pas revenir en arrière, avec différentes manières de vivre leur nouvelle vie.

“Affaires domestiques” vient ensuite, et concerne Meena, une professionnelle travaillant pour une sorte d’organisation secrète ayant des liens avec le complexe militaro-industriel, et qui est un bourreau de travail froid et brutal menacé par un jeune embauché qui cherche à obtenir la promotion qu’il souhaite. , tout en traitant des problèmes conjugaux et des affaires qu’ils ont, sa vie familiale étant affectée par tous leurs projets, en particulier avec la relation “Cat’s in The Cradle” qu’elle a créée avec leur fils, et ils ont également une relation amère avec leur père qui a peut-être une toxicomanie.

Je sais que je viens de dire que les tropes sont des outils et peuvent toujours conduire à de bonnes histoires, mais hélas, les “Affaires intérieures” s’y vautrent sans jamais rien faire d’aussi intéressant, ce qui en fait de loin l’histoire la plus faible de Last Stop. Il s’agit essentiellement de regarder Meena faire face à sa vie de plus en plus horrible résultant de mauvaises décisions, et elle n’a aucune réelle option pour être aussi sympathique jusqu’à la toute fin. Et en tant que kicker, c’est la seule histoire à n’impliquer aucun des éléments surnaturels qui relient tout cela juste avant le dernier chapitre. Mais même dans ce cas, ces éléments finissent par n’avoir pratiquement rien à voir avec le reste de l’histoire de Meera, qui se concentre principalement sur sa tentative de découvrir qui la fait chanter pour sa liaison. Cela semble ennuyeux la plupart du temps et traîne les choses vers le bas.

“Stranger Danger” complète les choses, notre personnage principal Donna étant une lycéenne qui traîne avec leurs amis Vivek et Becky afin de les aider à s’éloigner de leur sœur flic surprotectrice et de leur mère malade qu’ils nient. Une nuit, cependant, Vivek signale un homme mystérieux qui continue de faire entrer différentes personnes dans leur maison, mais ne voit jamais aucune de ces personnes sortir. Ils décident donc de le suivre et de le trouver dans une piscine abandonnée, apparemment avec des capacités surnaturelles. Une chose en entraîne une autre, et lorsque l’on assomme l’étranger lors d’une évasion, les choses dégénèrent en un possible enlèvement, car Donna doit maintenant gérer la surveillance de cet étranger, qui finit par être plus puissant que prévu, même lorsqu’il est attaché.

Ceci est facilement lié à “Paper Dolls” comme la meilleure histoire de Last Stop, d’autant plus que c’était celle qui avait les meilleurs rebondissements. Les histoires de Last Stop peuvent être considérées comme des clins d’œil à différents genres, avec “Paper Dolls” étant une comédie et “Domestic Affairs” étant un thriller. “Stranger Danger”, cependant, entre dans une horreur potentielle, en particulier avec l’étranger plutôt affable mais effrayant (on ne lui donne pas de nom à moins que vous ne trouviez un moyen de le faire) et les capacités qu’ils semblent avoir. Je n’entrerai pas dans les spoilers, mais c’était vraiment effrayant d’en voir les effets et de voir comment cela a eu un impact sur Donna. Encore une fois, il y a des clichés (comme un triangle amoureux évident), mais Donna est une belle piste et il y a beaucoup de bons moments, le seul vrai défaut étant que nous n’apprenons jamais ce qu’est l’étranger ou quels sont leurs objectifs à ce moment-là. les crédits roulent, même lorsque le dernier chapitre fait également allusion à un lien plus profond avec Donna.

Sans spoilers, parlons un instant du dernier chapitre. Last Stop se présente comme un jeu où toutes ces histoires sont apparemment interconnectées. En fin de compte, cependant, “apparemment” dans ce cas signifie “pas vraiment”. Vous pouvez voir un ou deux PNJ se croiser pendant un bref instant, ou parfois un emplacement similaire, mais aucun de ces croisements n’a d’impact réel sur les autres histoires. Les trois histoires n’entrent en collision qu’au dernier chapitre, lorsque John, Meena et Donna se rencontrent dans des circonstances étranges, et pourtant elles n’ont toujours aucun impact réel sur les autres. Ils interagissent, bien sûr, et doivent travailler ensemble, mais en fin de compte, ils ne changent rien à la fin des histoires de chaque personnage, au lieu de se séparer après ce long chapitre. Au lieu de cela, tout se résume à un choix binaire pour chacun, grâce à l’Ending-Tron 3000.

En fait, en dehors de ces choix finaux, vous semblez n’avoir aucun moyen de modifier le récit du tout. Cela ne me dérange généralement pas si les choix d’histoire faits dans les jeux vidéo sont mineurs, tant qu’ils entraînent toujours des changements notables, même s’il s’agit simplement de quelque chose comme un PNJ différent apparaissant plus tard ou quelque chose du genre. Mais dire que Last Stop n’a que l’illusion du choix serait un euphémisme. Chaque choix de dialogue que vous faites semble avoir exactement le même résultat. J’ai fait mentir Donna à propos d’avoir une retenue après l’école, mais quand sa sœur arrive plus tard et demande où elle était, la retenue n’apparaît pas dans les trois choix, alors le jeu m’oblige à me contredire… et puis la contradiction n’aboutit à rien car bien. Et cela vaut particulièrement pour Meena, qui se voit trop souvent proposer des options qui se traduisent simplement par «être un imbécile», «être un imbécile d’une manière différente» et «être un imbécile d’une manière légèrement différente». On n’a jamais l’impression que vous contrôlez réellement ces personnages, vous êtes simplement constamment surmené.

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Il est possible d’avoir simplement une aventure linéaire et narrative qui repose principalement sur le dialogue (voir Necrobarista de l’année dernière), mais il est difficile de se débarrasser du sentiment que Last Stop se contentait de raconter un tas d’histoires sympas. Il semble vouloir être plus ambitieux, avec ses options de dialogue et ses mini-jeux et actions aléatoires, comme s’il voulait être quelque chose dans la veine de David Cage (il a même les mouvements de manette conçus pour reproduire des actions du monde réel et tâches ménagères parfois). Il a une version bien conçue et visuellement impressionnante de Londres avec de grandes rues à explorer (même si les modèles de personnages qui l’habitent peuvent être gênants, avec des PNJ sans visage et non parlants dans la foule, des synchronisations labiale désactivées et des animations et expressions étranges ), mais ne l’utilise pas aussi peu au-delà d’une toile de fond.

Tout cela peut sembler excessivement négatif, mais en fin de compte, si tout ce que vous voulez est une anthologie semi-interactive de cinq heures de bonnes histoires, alors Last Stop peut être recommandé car il livre quand il s’agit de contes divertissants (enfin , deux sur trois). Ils sont amusants, agréables et ont des moments sympas. Mais si vous recherchez quelque chose de plus substantiel avec une quantité de gameplay plus profonde, alors vous feriez mieux de chercher ailleurs.


Commentaires de clôture :

Last Stop peut réussir lorsqu’il s’agit de livrer un ensemble d’histoires (principalement) captivantes, mais il souffre d’un manque notable de substance en ce qui concerne le gameplay, avec plusieurs moments d’interactivité comme s’ils n’étaient inclus que pour faire ressortir les choses. Cela peut toujours être une balade amusante avec beaucoup de rebondissements agréables, et pourrait être recommandé aux fans de jeux axés sur la narration, mais cela aurait pu bénéficier de plus de profondeur. Last Stop est un bon plan direct d’un trajet en métro qui vous amène à votre destination, mais ne vous attendez pas à grand-chose au-delà.

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