Critique : Ender Lilies : Quietus of the Knights

Avec son esthétique gothique et son gameplay stimulant, appeler Dark Souls un hommage 3D au classique Castlevania n’est pas une comparaison si farfelue. Cela peut être en partie responsable de la raison pour laquelle il existe quelques jeux qui ont dû être concoctés lorsque les développeurs ont eu une conversation dans le sens de la création de notre propre version de Dark Souls, mais en tant que metroidvania 2D (Blasphemous et Salt & Sanctuary viennent immédiatement à l’esprit). Ender Lilies : Quietus of the Knights serait aussi un jeu qui aurait pu naître d’une telle affirmation. Ender Lilies suit bon nombre des piliers familiers du genre, mais ne veut pas non plus permettre aux joueurs de conquérir le jeu trop facilement.

Ender Lilies: Quietus of the Knights commence alors qu’une prêtresse nommée Lily se réveille dans la cave d’une église. Elle n’a aucun souvenir de sa vie antérieure et il semble qu’elle soit la seule survivante, du moins avec son humanité intacte. Le royaume de Land’s End est en ruines car une pluie de mort maudite a transformé tous les humains et tous les animaux en monstres que l’on appellera désormais les flétris. Lily est sans défense et à juste titre effrayée car elle n’a aucune idée du genre de calamité qui s’est abattue sur son pays natal. Heureusement pour elle, le chevalier de l’ombre apparaît sur le lieu de son réveil, un gardien immortel qui donnera son épée alors que Lily parcourt les vestiges tordus du royaume.

Lily n’est pas une combattante entraînée. Elle est complètement sans défense et à la merci des flétris. Le chevalier ombral est effectivement son arme, car sa forme spectrale semblera réduire les flétris chaque fois que le joueur appuie sur le bouton d’attaque. Les «armes» de Lily proviennent d’autres esprits qu’elle recueille au cours de son voyage en purifiant de puissantes créatures flétries, souvent les corps corrompus de personnes importantes à Land’s End ou d’anciens amis avant la pluie de la mort.

Bien que plongé dans un rôle de sauveur, Ender Lilies: Quietus of the Knights ne fait pas simplement une prêtresse vraisemblablement pacifiste Rambo lorsqu’elle se réveille et voit la destruction qui a frappé son monde. Ses armes qu’elle collectionne sont littéralement les esprits des purifiés du fléau qui lui prêtent leur aide. Le chevalier ombral, lorsqu’il est affecté à l’un des trois emplacements d’esprit, semblera balancer son épée en appuyant sur le bouton d’attaque. D’autres âmes prêtent leur pouvoir de manière moins violente mais fournissent un moyen de traversée, comme naviguer sous l’eau ou faire une fente horizontale dans les airs. Ce ne serait pas un metroidvania si le joueur ne rencontrait pas de zones ou de trésors inaccessibles et devait faire marche arrière après avoir obtenu une capacité spéciale. Une autre aide peut prendre la forme d’un familier aviaire qui crache des boules de feu ou projette un nuage de gaz empoisonné. Les esprits qui aident Lily remplissent différentes fonctions, tout comme différents types d’âmes peuvent servir d’armes secondaires dans d’autres metroidvanias.

L’histoire fait naturellement partie intégrante d’Ender Lilies, mais l’approche de la narration est minimale, en particulier selon les normes RPG. Il y a quelques cinématiques où le chevalier de l’Umbral ou d’autres esprits de Land’s End peuvent renseigner Lily sur certains des événements du monde, mais ceux-ci sont rares. La majeure partie de l’histoire et de l’histoire des événements est progressivement révélée alors que Lily trouve des notes éparpillées tout au long de ses voyages. Cette approche fonctionne bien pour Ender Lilies. L’histoire est assez intéressante là où je voulais apprendre ce qui se passe, mais la révéler progressivement de cette façon maintient le niveau d’intérêt tout au long du jeu et ne perturbe pas l’action ou l’exploration.

Comme indiqué précédemment, Ender Lilies: Quietus of the Knights tire son influence de Dark Souls et, en tant que tels, les joueurs peuvent s’attendre à ce qu’il y ait une grosse difficulté. En réalité, Ender Lilies est un défi, mais dire que c’est aussi difficile que Dark Souls peut le survendre. La plupart des ennemis réguliers peuvent tuer Lilly en trois ou quatre coups et la plupart des boss prendront probablement quelques tentatives pour les battre. Le défi est assez élevé mais ne semble jamais insurmontable. Castlevania : Order of Ecclesia est une bonne référence pour la difficulté. Déterminer les schémas ennemis et comment jongler de manière optimale avec les différents esprits jouera un grand rôle dans le succès d’un joueur. Lilly peut également restaurer partiellement sa santé trois fois entre les points de repos par la prière, comme les flacons Estus dans Dark Souls. La prière nécessite quelques secondes de concentration stationnaire pour fonctionner et Lilly est vulnérable aux dommages pendant la prière. Les carrés de la carte ne font pas grand-chose pour renseigner le joueur sur la disposition de chaque section de carte individuelle. Trouver tous les trésors cachés, les power-ups et les notes nécessite beaucoup d’exploration pour trouver où chaque petite chose est cachée. La carte rend cela plus facile en codant par couleur si le joueur a tout trouvé dans une section particulière.

Ender Lilies: Quietus of the Knights est une œuvre d’art atmosphérique. L’animation fluide et la direction artistique font du monde en ruine une beauté dans sa désolation. Les artistes ont pris les humains et les animaux de Land’s End et les ont transformés en abominations d’apparence horrible. Quelque chose de gentil dans l’animation qui fait que Lily n’est pas une guerrière, c’est quand elle invoque ses esprits pour se battre pour elle, son animation la fait se recroqueviller ou reculer de peur, ce qui est un petit détail mais cela fait beaucoup pour transmettre le terreur dans ce monde terrible où elle s’est réveillée. La bande-son est quelque chose d’obsédant, minimaliste et mélancolique, c’est l’accompagnement audio parfait du style visuel des Ender Lilies. Curieusement, le score a une qualité relaxante, ce qui peut avoir été un choix intentionnel des développeurs pour aider à garder les joueurs calmes pendant les sections les plus difficiles. Au cours de la revue, je me suis retrouvé à prolonger mon temps dans certains domaines en raison d’être captivé par la musique. La difficulté est tempérée par la mécanique d’esquive plutôt indulgente lorsqu’il s’agit d’éviter les attaques, tout comme les checkpoints assez fréquents. Les mécanismes de jeu sont fluides et jongler avec les différentes attaques entre les deux chargements est limité par les compétences du joueur et non par une conception de jeu défectueuse. Franchement, cela pourrait être mon metroidvania préféré qui n’a pas été fait avec la participation d’Iga.

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Commentaires de clôture :

Ender Lilies: Quietus of the Knights est un metroidvania fantastique. Il ne fait rien pour révolutionner le genre, mais il excelle à créer une expérience mémorable qui suit le modèle metroidvania familier tout en étant unique. Le style visuel et la bande-son incroyable se complètent bien, créant un sentiment de tranquillité dans un monde désolé et horrible. Le défi atteint ce point idéal où la difficulté est élevée mais la victoire n’est jamais hors de portée, apprendre les comportements de l’ennemi et comprendre les capacités collectées permettra aux joueurs qui persistent de voir l’histoire jusqu’à sa fin. Ender Lilies: Quietus of the Knights est un jeu incontournable pour les fans du genre car c’est tout simplement l’un des meilleurs metroidvanias jamais développés.

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