Comentário: Viagem de Akiba: Hellbound & Debriefed

Para estabelecer um histórico, é pertinente afirmar que desenvolvi uma afinidade real por títulos japoneses peculiares. Jogos como Bulletgirls, Uppers e Gal Gun são orgulhosamente exibidos em minha coleção de jogos, um testemunho do estranho. O fandom desses jogos estranhos está diretamente ligado ao lançamento ocidental de Akiba’s Trip: Undead & Undressed em 2013. Uma vergonhosa quantidade de tempo foi gasta cavando no porto PS Vita do título, explorando as ruas de Akihabara e sendo um incômodo geral para os habitantes que lotam essas ruas. Foi uma batida imperfeita, mas muito divertida, que me encantou com seu charme e excentricidade. Um acompanhamento baseado em turnos finalmente pousou em nossas costas com Akiba’s Beat. Mais uma vez, fiquei encantado com os personagens e a recriação do bairro nerd de Tóquio a ponto de ser mais generoso do que os outros críticos. Menciono tudo isso para que você saiba que estou extremamente animado para jogar o título da série que nunca chegou ao público inglês até agora, com uma pitada de preocupação de que meu fandom pessoal contribuiria para uma crítica mais positiva do que normalmente seria garantido. Eu mal podia esperar para colocar minhas mãos em Viagem de Akiba: Hellbound & Debriefed. Esse entusiasmo se espatifou nas rochas de alguns problemas de design, no entanto, levando a uma experiência decepcionante.

Para aqueles que jogaram Undead & Undressed, o ponto crucial do seguinte soará familiar. Rumores de acontecimentos estranhos no distrito de Akihabara têm se espalhado sem controle nas redes sociais. Chegou ao ponto em que o amigo do protagonista decidiu dar uma olhada. Não tendo ouvido nada do amigo por um tempo, o herói também viaja para o distrito, encontrando o companheiro em uma pilha em um beco. Logo, o herói é atacado pelo vilão Yu e deixado para morrer, apenas para ser salvo por Rui. O herói é encontrado, em recuperação, pela secreta organização NIRO. Eles explicam que Akihabara é atormentado por vampiros. Além disso, o herói agora é um dos mortos-vivos. A escolha é simples: concorde em trabalhar para NIRO e viver ou recusar e encontrar uma morte escaldante e ensolarada. Naturalmente, a aquiescência é a opção favorável.

O que se segue é um híbrido de brawler / RPG, um jogo estilo Yakuza de baixo orçamento que força os jogadores a tirar seus inimigos para sobreviver. Veja, neste mundo, os vampiros podem sobreviver na luz do sol, desde que seu torso, pernas ou cabeça estejam pelo menos parcialmente cobertos. A única maneira de derrubá-los é tirando as vestes do inimigo. Na prática, o jogador precisa dar um tapa no inimigo, usando ataques que atingem diretamente a cabeça, o peito ou as pernas. Quando a roupa está enfraquecida, ela pode ser removida. Se o jogador fizer isso direito, ele ficará com o item. Se bagunçar, a roupa pode rasgar. O loop principal então se torna fazer uma missão de história, talvez uma missão paralela ou duas, ganhar algum dinheiro para comprar novas roupas ou livros de habilidades e então passar para a próxima história. Com o passar do tempo, o jogador pode se ver em um show de terror de uma roupa. Correr pelas ruas com uma gravata e um blazer de negócios adequados e uma saia fofa luxuosa, coroada com uma máscara de gás torna-se uma grande parte do apelo desses jogos e o mais recente ainda compensa nessa frente.

Parte do problema é que a integração é difícil. Os jogadores serão lançados em lutas sem nenhuma instrução sobre como controlá-los. Demorou um pouco para lembrar como os três controles do botão de ataque funcionavam e que era importante comprar livros de movimentos para ter um sistema de combate funcional. Depois que a memória foi estimulada, a busca por dinheiro ocorreu apenas para comprar o que era necessário. Ainda assim, isso é esperado para qualquer veterinário em série. O jogo finalmente, no entanto, descarta um tutorial muito tempo depois de se provar útil, fazendo com que se pergunte por que os ajustes para o ramp up não foram feitos no porto muito atrasado para o público ocidental, já que este foi criado para ser um remaster de um antigo jogos.

Ainda assim, reconhecer que o título está sendo apresentado como originalmente pretendido, com defeitos e tudo, não alivia os gráficos. Resumindo, este é um jogo feio. A versão original em japonês deste jogo era um título PSP e mostra. Como tal, pode-se perdoar os projetos de construção em blocos e a falta de detalhes no ambiente. A falta de trazer texturas de alta resolução é mais difícil de ignorar. O bairro deveria estar coberto de anúncios e arte generosamente espalhados por todo o mundo, detalhes que fizeram o mundo parecer extravagante, consumista e o sonho de um geek. Aqui, com poucas exceções, a arte é de baixa resolução, levando a uma bagunça grosseiramente pixelada por toda parte. As texturas que representam as vitrines também mostram falta de trabalho real, fazendo com que toda a experiência pareça jogar uma versão pirata dos outros jogos que foram trazidos para o oeste e perdendo uma grande parte da diversão (as capturas de tela nesta análise são os Melhor cenário possível). O que dói é que existem alguns pontos onde parecia que um verdadeiro esforço foi colocado, mas eles são a exceção.

O que realmente causa a ruína do jogo são as direções pop-up e pouco claras. Por exemplo, havia uma missão secundária em que o jogador precisa caçar um vampiro que se faz passar por policial. Na primeira tentativa, o malfeitor foi fácil de encontrar e começar a lutar, mas eu comi terra e tive que recarregar. Na segunda tentativa, o alvo não apareceu. Explorei a subárea por um tempo antes que o policial falso apareceu imediatamente na minha frente. Consegui derrotá-lo na segunda tentativa, mas isso me fez pensar se havia algum tipo de problema de compatibilidade com versões anteriores enquanto eu estava jogando o título do PlayStation 4 em um PlayStation 5. Carregando-o no sistema antigo, eu aprendi rapidamente que não, era um problema em qualquer um dos sistemas.

O que acabou sendo um empecilho foi a missão de encontrar o Sr. X. Aqui, o jogador é instruído a falar com o mestre para aprender a tirar itens de cosplay, um amigo para aprender sobre a história de um anime fictício e o corretor de informações para faça uma missão onde a recompensa é aprender a travestir-se adequadamente. Então, com todo esse conhecimento, o jogador deve encontrar uma empregada em frente ao café local enquanto veste o equipamento de cosplay da IT Witch Maria para fazer um teste. Passei horas vasculhando as ruas de Akihabara procurando por aquela roupa. Verifiquei todas as lojas três ou quatro vezes cada, falei com todos os NPCs repetidamente, o tempo todo checando e revisando a lista de tarefas pendentes do jogo. Eu sei que essa missão pode ser concluída com base na observação da lista de troféus e das porcentagens de conclusão, mas a única vez que vi roupas de cosplay foi durante a aula do Mestre, onde o conceito de remover itens de cosplay é aprendido. Infelizmente, não guardei nenhum dos itens quando terminei. Se isso foi uma falha no jogo ou se perdi alguma loja, não sei. Nem saberei nunca. A paciência para esse problema já havia sido alcançada, com ir além dos limites feitos unicamente por causa da necessidade de revisão.

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Comentários de encerramento:

Antes de começar a jogar Akiba’s Trip: Hellbound & Debriefed, os planos para escrever uma tela defendendo o jogo enquanto zombava da pura estupidez da jogabilidade já estavam em andamento. A suposição era que eu adoraria da mesma forma que fiz outros jogos da série. Em vez disso, Trip: Hellbound & Debriefed de Akiba é uma versão com bugs de um jogo PSP com geometria aprimorada, modelos de personagens e cenas em CG. Todo o resto grita de barebones ou esforço incompleto. Para os completistas, é legal ter a peça que faltava finalmente disponível em inglês. Jogar o jogo de verdade, entretanto, simplesmente não é recomendado. Se a ideia de matar vampiros arruinando suas roupas parece intrigante, e deveria, dê uma olhada em Trip: Undead & Undressed de Akiba. É simplesmente uma experiência superior.

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