Análisis: Last Stop – Hardcore Gamer

La última vez que informé sobre Last Stop, el último juego de aventuras gráficas de los desarrolladores Variable State, noté que no parecía recibir tanta atención en comparación con otros juegos publicados por Annapurna Interactive. Lo cual fue extraño para mí, porque se veía ordenado, parecía tener algunos ganchos entretenidos y fue el último proyecto de Variable seguido de su galardonado juego Virginia. Se sentía como si estuviera recibiendo el tratamiento del hijo del medio, lo cual era triste, porque se podía ver mucha promesa en esta pequeña aventura de antología.

Last Stop es un juego de aventuras centrado en la narrativa ambientado en el Londres actual, que se centra en las historias de tres personajes diferentes. Básicamente, no hay nada de qué hablar aquí cuando se trata de juego, ya que todo está impulsado por mensajes de diálogo con tres opciones diferentes y un montón de momentos de “simulador de caminar”. No hay nada en su mundo con lo que interactuar mientras te mueves y nada fuera de lo común para explorar. Simplemente dirígete hacia el siguiente ritmo de la historia. Hay minijuegos ocasionales como arrojar botellas, tocar el piano o realizar una investigación completa en primera persona como un juego de aventuras tradicional, pero esos son pocos y distantes entre sí y no agregan mucho.

Cada uno de nuestros tres protagonistas tiene su propia historia con seis capítulos cada uno, más un capítulo final para todos ellos, y entre cada ronda de tres capítulos, seleccionas el orden en el que se reproducirán los nuevos capítulos de estas historias. Lamentablemente, el orden en el que los juegas no afecta nada en absoluto, por lo que la opción parece inútil. Pero veamos cada cuento en el orden de izquierda a derecha de estas pantallas de selección …

“Paper Dolls” se centra en John Smith, un hombre de mediana edad que encuentra que su correo se mezcla constantemente con un Jack Smith cercano, de nombre similar. Durante un viaje en el que ambos se cruzan, se topan con un hombre que se enoja con ellos, maldiciéndolos diciendo “Ustedes dos fueron hechos el uno para el otro” y haciendo que cambien de cuerpo. Y, por supuesto, según muchas historias de cambios de cuerpo, los dos son opuestos casi cómicos: John es un hombre mayor calvo en un trabajo sin salida con un ataque cardíaco reciente que lucha con las finanzas y una esposa muerta, pero tiene una hija a la que aman. con todo su corazón, mientras que Jack es un joven soltero de unos veinte años que está sano, vive en un lujoso apartamento, tiene un trabajo como artista, es un poco grosero, entiendes la idea. No es exactamente la configuración más original, por decir lo menos.

Pero los tropos son herramientas, por lo que si estos elementos se usan lo suficientemente bien, aún pueden ser una historia entretenida. Y de hecho, eso es lo que sucede aquí. Se necesita un tiempo para que las mejores cosas se activen, especialmente durante los momentos en los que nuestros personajes no son las bombillas más brillantes a veces (siguen reflexionando sobre cómo sucedió esto sin pensar ni una sola vez “eh, me pregunto si esto tiene algo que ver con el En la última vez que interactuamos fuera de nuestros apartamentos que incluía a un tipo misterioso que nos agarró de los brazos, estaba enojado con nosotros y nos hizo vagas amenazas que nos involucraban a los dos “), hay momentos genuinamente encantadores aquí, especialmente las interacciones entre John-as -Jack, Jack-as-John, y Molly, la hija de ocho años de John, todos tienen buenas líneas.

Ayuda que “Paper Dolls” sea la historia más alegre aquí, y esto tiene muchos momentos de ligereza y más cosas estilísticas. Hay una parte en la que John y Jack planifican sus rutinas al estilo de una película de atracos, la revelación de que Jack trabaja para un desarrollador de juegos que crea “juegos de empatía” conduce a una sección con ingeniosos fragmentos de sátira y una selección de escenas en las que John y Jack buscan varios especialistas que puedan ayudarlos y todos culminan en momentos cómicos (especialmente los psíquicos). Todo es bueno y todavía encuentra tiempo para momentos inteligentes y emocionales, como cuando los personajes realmente reflexionan sobre cómo manejar las cosas si no pueden volver atrás, con diferentes formas en las que quieren vivir sus nuevas vidas.

“Asuntos domésticos” viene a continuación, y trata sobre Meena, una profesional que trabaja para algún tipo de organización secreta con vínculos con el complejo militar-industrial, y que es una adicta al trabajo fría y contundente que es amenazada por un joven contratado que busca el ascenso que quieren. , todo mientras lidia con los problemas y aventuras matrimoniales que están teniendo, su vida hogareña se ve afectada por todos sus proyectos, especialmente con la relación de “Cat’s in The Cradle” que ha creado con su hijo, y también tienen una relación amarga. con su padre que puede tener una adicción a las drogas.

Sé que acabo de decir que los tropos son herramientas y aún pueden conducir a buenas historias, pero, por desgracia, “Asuntos domésticos” se revuelca en ellos sin hacer nada tan interesante, lo que la convierte en la historia más débil de Last Stop. Básicamente, es solo ver a Meena lidiar con su vida cada vez más horrible que ha surgido como resultado de malas decisiones, y no se le da ninguna opción real para ser tan agradable hasta el final. Y como el truco, es la única historia que no involucra ninguno de los elementos sobrenaturales que unen todo esto justo antes del capítulo final. Pero incluso entonces, estos elementos terminan por no tener prácticamente nada que ver con el resto de la historia de Meera, que se centra principalmente en su intento de descubrir quién la está chantajeando por su aventura. Suele resultar aburrido la mayor parte del tiempo y arrastra las cosas hacia abajo.

“Stranger Danger” completa las cosas, con nuestro personaje principal, Donna, una estudiante de secundaria que pasa el rato con sus amigos Vivek y Becky para ayudar a escapar de su hermana policía sobreprotectora y su madre enferma de la que están en negación. Una noche, sin embargo, Vivek señala a un hombre misterioso que sigue trayendo a diferentes personas a su casa, pero nunca ve salir a ninguna de estas personas. Entonces deciden seguirlo y encontrarlo en una piscina abandonada, aparentemente con habilidades sobrenaturales. Una cosa lleva a la otra, y al noquear al extraño durante una fuga, la situación se convierte en un posible secuestro, ya que Donna ahora tiene que encargarse de vigilar a este extraño, que termina siendo más poderoso de lo esperado, incluso cuando está atado.

Esto se relaciona fácilmente con “Paper Dolls” como la mejor historia en Last Stop, especialmente porque fue la que tuvo los mejores giros. Las historias de Last Stop pueden verse como guiños a diferentes géneros, con “Paper Dolls” como comedia y “Domestic Affairs” como un thriller. “Stranger Danger”, sin embargo, entra en horror potencial, especialmente con el extraño, bastante afable pero espeluznante (no se le da un nombre a menos que encuentres la manera de hacerlo) y las habilidades que parecen tener. No entraré en spoilers, pero fue realmente escalofriante ver los efectos y ver cómo impactó a Donna. Nuevamente, hay clichés (como un triángulo amoroso obvio), pero Donna es una buena protagonista y hay muchos buenos momentos, con el único defecto real de que nunca aprendemos qué es el Extraño o cuáles son sus objetivos para el momento. los créditos se acumulan, incluso cuando el capítulo final insinúa una conexión más profunda con Donna también.

Sin spoilers, hablemos por un momento del capítulo final. Last Stop se anuncia a sí mismo como un juego en el que aparentemente todas estas historias están interconectadas. Sin embargo, resulta que “aparentemente” en este caso significa “no realmente”. Es posible que veas uno o dos NPC cruzando por un breve momento, o alguna ubicación similar ocasional, pero ninguno de estos cruces tiene ningún impacto real en las otras historias. En realidad, las tres historias no chocan hasta el capítulo final cuando John, Meena y Donna se encuentran en circunstancias extrañas y, sin embargo, todavía no tienen un impacto especial en los demás. Interactúan, claro, y tienen que trabajar juntos, pero en última instancia, no cambian nada sobre cómo terminan las historias de cada personaje, sino que van por caminos separados después de este extenso capítulo. En cambio, todo se reduce a una elección binaria para cada uno, cortesía del Ending-Tron 3000.

De hecho, fuera de esas elecciones finales, parece que no tienes forma de alterar la narrativa en absoluto. Por lo general, no me importa si las elecciones de la historia realizadas en los videojuegos son menores, siempre que sigan produciendo cambios notables, incluso si es algo así como un NPC diferente que aparece más tarde o algo así. Pero decir que Last Stop solo tiene la ilusión de elección sería quedarse corto. Cada elección de diálogo que haces parece tener exactamente el mismo resultado. Le pido a Donna que mienta sobre la detención después de la escuela, pero luego, cuando su hermana llega más tarde y pregunta dónde estaba, la detención no aparece en las tres opciones, por lo que el juego me obliga a contradecirme … y luego la contradicción no da como resultado nada más bien. Y esto se aplica especialmente a Meena, a quien con demasiada frecuencia se le dan opciones que simplemente se traducen en “ser un idiota”, “ser un idiota de una manera diferente” y “ser un idiota de una manera ligeramente diferente”. Nunca se siente como si realmente estuvieras en control de estos personajes, simplemente siendo constantemente perseguido.

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Es posible simplemente tener una aventura lineal y centrada en la narrativa que se basa principalmente en trabajar a través del diálogo (ver Necrobarista del año pasado), pero es difícil deshacerse de la sensación de que Last Stop estaba satisfecho con solo contar un montón de historias geniales. Da la impresión de querer ser más ambicioso, con sus opciones de diálogo y minijuegos y acciones aleatorias, como si quisiera ser algo en la línea de David Cage (incluso tiene los movimientos del joystick diseñados para replicar acciones del mundo real y quehaceres a veces). Tiene una versión de Londres bien diseñada y visualmente impresionante con grandes calles para explorar (incluso si los modelos de personajes que lo habitan pueden ser incómodos, con NPC sin rostro que no hablan en la multitud, sincronizaciones de labios que están apagadas y animaciones y expresiones extrañas ), pero no lo usa como un poco más que un telón de fondo.

Todo esto puede sonar excesivamente negativo, pero todo se reduce a que si todo lo que quieres es una antología semi-interactiva de cinco horas de buenas historias, entonces se puede recomendar Last Stop, ya que ofrece lo que se refiere a cuentos entretenidos (bueno , dos de cada tres). Son divertidos, agradables y tienen momentos geniales. Pero si estás buscando algo más sustancial con una cantidad de juego más profunda, entonces es mejor que busques en otra parte.


Comentarios finales:

Last Stop puede tener éxito cuando se trata de entregar un conjunto de historias (en su mayoría) fascinantes, pero adolece de una notable falta de sustancia en lo que respecta al juego, con varios momentos de interactividad que se sienten como si se hubieran incluido solo para dibujar las cosas. Todavía puede ser un viaje divertido con muchos giros y vueltas agradables, y podría recomendarse para los fanáticos de los juegos centrados en la narrativa, pero podría haberse beneficiado de una mayor profundidad. Last Stop es un buen trazo directo de un viaje en metro que te lleva a tu destino, pero no esperes mucho más allá de eso.

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